科研人员藉由新颖的技术,调整干细胞以移除特定基因,成功让一对母鼠繁殖出具生育能力的幼鼠。

《中央社》报导,这项研究的主要意涵现阶段仍属理论,却有望改进复製哺乳类的现有技术,甚至最终让同性伴侣未来能不必借助第三方,也能拥有自己的亲身骨肉。

虽然之前已有科学家试图以其他方法进行同性生殖,但今天发表在《Cell Stem Cell》期刊的这项最新成果,是首次有团队以移除特定基因方式成功进行这类实验。

但儘管研究团队能成功让一对母鼠繁殖出具生育能力的后代,且牠们的后代也產下后代,但让一对公鼠也达成目標却尚未成功,公鼠繁殖出的幼鼠仅2天就夭折。

虽然许多物种不必以雌雄交配的方式繁衍后代,但同性生殖似乎仍是相关领域中,较不寻常的研究主题。

爬虫类、两棲类及鱼类等物种可透过单性繁殖,哺乳类的繁殖过程则更为复杂。这次研究的共同作者、中国科学院研究员周琪表示:「我们对为什么哺乳类只能进行有性繁殖感兴趣。」

这项研究主题也不免触及棘手的道德议题,过去有研究涉及基因编辑及新繁殖方式时,便引发外界忧心类似实验是否终將应用於人类。

在繁殖过程中,哺乳动物多继承分別来自父母的两组基因。但一小部分称为「铭印基因」(imprinted genes)的基因,只来自父母其中一方,另一方的铭印基因则处休眠状態,並於繁衍过程中「关闭」。若这种「关闭」过程未正常运作,后代可能会出现异常甚至死亡。

一对同性的后代会因继承两套铭印基因而有风险,因此本研究的另一共同作者胡宝洋表示,这项研究使用单倍体胚胎干细胞,这种细胞类似「原始生殖细胞,即卵子和精子的前体」。

团队接著再透过基因编辑技术,刪除「铭印区域」,以有效模仿正常繁殖过程中的「关闭」过程,进而完成这项划时代的同性生殖实验。

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