社会学科里,有经济学帝国主义的说法,即广泛地运用经济学的基本假设与分析方法,来解读各类现象的趋势,如分析婚姻、家庭生活等。

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这些基本假设与方法,包括人是追求效用最大化的理性自利人,供给与需求关係、价格、成本效益、市场竞爭、促进繁荣等。或许,有人会认为,宗教是心灵 的事,怎么可以用这么世俗现实的假设与方法,来解读宗教?无疑,这样的质疑有其合理性;只是,看经济学家如何解读宗教,也无伤大雅,甚至可能有意想不到的 收穫,如供能產生需求的说法。

宗教现象,是人类自古以来,便已有的伴隨之物;只要有人类社会,就免不了有宗教。之所以,原因多种多样,也因此產生了多样的宗教学分支,如宗教人类 学侧重研究原始社会的宗教功能;现代宗教社会学侧重宗教的整合功能或思想控制;宗教心理学侧重心理过程,如信念、良知、意志、爱、利他主义、希望、无常所 產生的焦虑作用等。

而1990年代兴起的宗教经济学或市场经济学,则从供需关係、生產与消费的角度,分析宗教產品,如各类宗教教义、仪式、活动;產品提供者(神职人员 与宗教组织)及消费者(信眾)的三角关係来解读宗教。说起来,这也不是什么新鲜事。许多人很早便从功利实用的角度,来分析宗教的起源与发展,如祈雨便是很 功利的。或是认为,印度的兴都教徒不吃牛肉,与其农业文明有关,如农业需要牛来耕田,牛仅吃草可却生產牛奶,牛粪也可用来做肥料或燃料等,可说一身宝。

这些集多功能于一身,使得农业社会不得不珍惜牛,甚而用宗教方式把它制度化,终而形成圣牛崇拜。同理,王朝时代的中国也不吃壮牛,毕竟,这是重要的 生產工具。实则,王朝中国,也禁止人民吃壮马,因马是保国卫民的战爭工具,或交通工具。这都显示,有些宗教教义是具有功利价值的,而並不是单纯的心灵的 事。

宗教也搞市场行销

当代经济宗教学用经济学工具解读宗教现象,则更为系统化,也提出一些新说法,如认为在有信仰自由的社会,宗教的兴衰取决于供给方的创新,也就是能否 提供与时並进的新產品。此点,可从1970年代以来,新兴宗教的涌现中一窥究竟。这就產生了宗教推销也得搞市场行销,市场分割,寻找利基(Niche) 等。

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伸言之,没有一种宗教是万灵丹,可以满足所有类型消费者的需要,即便使用国家力量来强制一体適用(OneSizeFitAll),也不可能完全垄断 信仰市场。在信仰自由国家,信仰的自由竞爭,更会促进各类新產品的出现。不仅是欧美,即便在日本与台湾,或当前的中国,各类新兴宗教或外来宗教,便如雨后 春笋般涌现,以满足不同信眾的胃口。

最近,读到台湾钟文荣的《拜拜经济学》(2014),便是用经济学工具,来分析台湾民间宗教。此书著重的不是信仰本身,而是宗教信仰的行为,分析何 以台湾的民间宗教那么兴盛。书中强调,宗教是种產业、一种市场。这个產业化与市场化不仅见之于台湾,也见之于中国。实则,中国的產业化程度甚至比台湾还利 害,如名庙古剎不但流行收门票,还兴起上市图钱的歪风。不仅少林寺,连五台山、九华山、法门寺等,也想有样学样地资本化。宗教、宫庙等已成了一门生意,而 非单纯的信仰。就此点言,台湾反而被中国比下去,如台湾的庙宇尚不流行收门票。

根据本书,台湾有登记的宗教建筑物约1万5000,妈祖信徒也高达1400万人。当妈祖遶境时,可產生约40亿台幣(约4.4亿令吉)的產值。(遶 境指从本境进入其他庙宇巡游,而这巡游过程,可带动近百万信眾参与,故商机庞大);台湾人年均烧掉约130亿(约14亿令吉)的金银纸,而中元普度活动更 是个200亿(约22亿令吉)的盛事。这种宗教活动,更是经济不景气时的刺激方案!这功能倒与选举异曲同工。

台湾信仰高度融和

作者还提到,台湾民间信仰具有高度的融和性(即包容性,如三教合一等);强烈的地方色彩与人、神、鬼三界相通的特点。这点,也应適用于大马华人民间 信仰。当然,台湾也有其特色如土地公(即福德正神,本为城隍爷的一个小官),因无所不在,任劳任怨,苦民之苦,也成了台湾人的財神。台湾人也称土地公为伯 公,这也与大马一样。而称土地公为伯公,也有视其为家里长辈的亲切之称谓。按此书,台湾的客家人很流行拜伯公。

读此书有几个好处,一是可从中学到一些基本的经济学原理,如多元竞爭可促进宗教创新,满足消费者多元需要;二,可藉此了解民间宗教的习俗,如在农历 新年为何要点功名灯(光明灯)、安太岁(每个人每12年会冲到太岁,如今年是羊年,便会冲到当值的凶神太岁),拜斗(礼斗,为道教的拜星仪式);三为有关 一些仪式的爭议,如拜神明有无必要烧香、拜供品、偶像;这是个有关心诚则灵对借相修心的爭议,这应是个信仰层次的事宜。

此外,也可读到作者对宗教信仰行为的一些价值判断,如神是人拜出来的;越穷越迷信;女信眾比男信眾更勇于捐献;灵力越大,信眾越多,香火越盛的规模 效应;信仰是种自利选择行为;做功德是种对今生来世的投资;做庙公(庙宇主管)需要懂十八般武艺,如基本宗教知识,小孩受惊嚇,应如何收惊等心理医师角 色。

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