坐落在谷地之中的每一幢历史悠久的合掌屋,与周边的绿意树林相互交错,编织出一副美丽的自然风景画。

被列为世界文化遗产的白川乡合掌村,春天时是秀丽的田野;夏季则可看到黄澄澄的稻田;下雪的冬天,它化身为童话故事里的姜饼屋村落,家家户户的屋顶上都覆盖着皑皑白雪,华灯初上时,在一片雪白恬静的夜色中,它美得让人惊叹,恍如童话故事里的小孩或公主,正等待着圣诞老人或白马王子的到来…

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这3座合掌屋是观光客在冬天季节来访时,最爱拍照取景的地方。
这3座合掌屋是观光客在冬天季节来访时,最爱拍照取景的地方。

 

这一趟由日本旅游观光局安排的日本之旅,最让人兴奋的就是来到被列为世界文化遗产的白川乡的合掌村,这个在过去让不少游客慕名而来的古老村庄,在不同的季节,都有不同的风貌。

5月的白川乡,沿途已不见白雪,走在乡间的小路上,偶尔只见灰色的残雪以及田里少许的积雪。与村落周边的山林树叶四目交投,远眺森林山麓,是一片绿意盎然,微风轻抚,立足在阡陌间,溪水清澈,映出竹林及合掌屋的倒影,仿佛就处身在陶渊明《桃花源记》的景象。

 

游走在谷地里的田间小路,看着那矗立在田埂边,许多幢大小不一的合掌屋,还有远处的高山,一股宁静安逸让思绪完全放空。
游走在谷地里的田间小路,看着那矗立在田埂边,许多幢大小不一的合掌屋,还有远处的高山,一股宁静安逸让思绪完全放空。

 

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一楼烧炭全屋暖

我依循田间不算窄狭的小路,逐一在幢幢合掌屋前,赏玩这日本古代农村的田园景观。村内的河流溪水清澈见底,鱼群悠游其中,条条都如此壮美。它们都是这里的一分子,不会成为盘中餐,多年来与村民和平共处,一同在村庄里享受与潺潺流水共游的悠然自得。

除了青山绿水,合掌村内的最大特色就是这里的房子设计。呈人字型的屋顶由茅草覆盖铺顶,外形就像一双合在一起的手掌,因此屋子也被称为“合掌屋”,村落就称为“合掌村”。

 

春天的合掌屋建筑,在一片绿意中更显得美丽。
春天的合掌屋建筑,在一片绿意中更显得美丽。

 

合掌屋内部空间并不大,全栋木造,都是以树枝、结绳结成,完全不动用到一根铁钉。包含阁楼屋内可分为4个楼层;整栋木造的屋子空隙很多,当一楼烧火炭取暖时,热气就穿透木板空隙传上来,使得整间房子暖烘烘,靠着这些流通全屋的暖气,昔日的白川村民才能在白雪覆盖的严冬里养蚕,维持生计。

 

为了让一楼火炉的热气充满全屋,火炉上方的天花板仅采用透气的木条遮盖,从二楼可看到楼下的一举一动。
为了让一楼火炉的热气充满全屋,火炉上方的天花板仅采用透气的木条遮盖,从二楼可看到楼下的一举一动。

 

养蚕曾是合掌村的重要经济活动。
养蚕曾是合掌村的重要经济活动。

 

正三角屋顶卸雪挡风

带领我们参观的白川乡旅游促进局主任白木光成,是这里土生土长的道地人,也就是合掌村的后代。他在讲述村庄的历史时表示,合掌屋的房屋设计,主要是为了适应山谷环境,屋顶呈60度倾斜的正三角形,除了可抵挡寒风外,也能承载厚重的积雪;在冬天时,能让过高的积雪自然崩落,避免冻结沉重的积雪压垮屋顶,破坏建筑结构。

“这里地处豪雪地带,加上位于深山,300年前每当大风雪时,整个村庄就会受困在风雪中,与外界交通中断,这里的房子设计,也就是为了配合当时的环境挑战。 ”

 

合掌屋顶的制作,蕴含着高深的建筑学问。屋顶的“关节”部分,是用被压扁的树枝当作绳子绑在梁柱上,树枝后半部维持原本的形状,有些会被塞进梁与梁连接的地方作垫高的功用。
合掌屋顶的制作,蕴含着高深的建筑学问。屋顶的“关节”部分,是用被压扁的树枝当作绳子绑在梁柱上,树枝后半部维持原本的形状,有些会被塞进梁与梁连接的地方作垫高的功用。

 

然而,合掌屋毕竟只是适合过往时代的屋舍,随着时代的进步,合掌屋逐渐被淘汰。面对文化遗产的荒废,日本政府于1976年通过成立“白川村荻町传统式建筑保护地区”,立法保护合掌屋,也因为日本传统建筑技术与聚落文化的特色,白川乡和五箇山合掌村也于1995年,被联合国教科文组织列为世界文化遗产。

 

换顶工程浩大 为保留 代代传

如今,白川乡内共有5座合掌村落,其中以拥有114栋合掌屋的荻町最壮观。合掌屋虽然坚固实用,但每隔三四十年就必须更换老朽的茅草屋顶,更换屋顶是非常浩大的工程,需要全村总动员,人数有时可以多达200人,费时2天完成。白木光成透露,为了有效保留合掌屋的特色,位于保护区内的合掌屋必须代代相传,不能出售或出租,每一间合掌屋就是一代传一代,交由后人来管理,以保存合掌屋最原始的风貌。

 

和田家具有4 0 0年以上的历史,是白川乡里最大最古老的合掌屋住宅,也是建筑物里外修缮最完整,周遭环境保存最良好的建筑。
和田家具有4 0 0年以上的历史,是白川乡里最大最古老的合掌屋住宅,也是建筑物里外修缮最完整,周遭环境保存最良好的建筑。

 

随着时代的转变,年轻人外流,部分屋主目前面对无人继承家业的困境,在这种情况下,只能交由政府代为领养。因此白川合掌村乡县政府目前也争取修改​​法令,允许屋子出租。

此外,如今的白川乡合掌村经济模式也已转型,以往为村民主要经济活动的养蚕业已没落,如今村内经济主要是以咖啡馆、纪念品店、民宿及米制品等商业活动为主。

 

从和田家里头保存良好的古文书、鉴礼等古代传承下来的用品,可稍为窥见以前的合掌村民生活方式。和田家经营白川乡重要经济来源——盐硝的买卖,壮大和田家声势更为富裕繁荣。
从和田家里头保存良好的古文书、鉴礼等古代传承下来的用品,可稍为窥见以前的合掌村民生活方式。和田家经营白川乡重要经济来源——盐硝的买卖,壮大和田家声势更为富裕繁荣。

 

有趣的是,基于留在村内的年轻人越来越少,加上当地文化难以被现代女性所接纳,村内壮汉也面对择偶困难的问题,因此近年来,相亲活动开始在这里流行,喜欢田野生活的单身女生,不妨考虑来相亲吧!

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