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南印度卡纳塔卡省1名15岁少女得知自己被许配给年纪大她很多的男子后,自己打电话报警並获救,事件凸显当地的贩童风险。

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根据《路透社》报导,婚礼前仪式在卡纳塔卡省(Karnataka)卡拉布拉吉县(Kalaburagi)的女方村落开始1天后,这名少女自己打电话向警方求救,情况罕见。

当地警官指出,包括出身西印古茶拉底省(Gujarat)的26岁准新郎在內,涉案8人被捕。调查本案的官员指出,涉案的古省家庭抵达卡省,谈妥交易、结婚,然后准备两天內带著新娘打道回府。

卡拉布拉吉县儿保官员拉曼说,男方来到卡省,向两名当地人提出16日要1个新娘的需求,「婚庆在17日前已顺利展开。若女孩没打电话,仪式星期日(18日)就结束了。」

印度合法婚龄,女性为18岁、男性为21岁,儘管如此,许多女孩因家庭经济负担而在18岁前就被父母嫁掉。

当地儿童慈善机构指出,古省男性討卡省老婆的趋势日增,男方会拿出10万卢比(约马幣6千6百令吉)以支付婚礼开销。

非营利的马加达西协会提供虐童举报求助专线,该协会的拉吉说:「古省人口性別比例扭曲,许多年龄较大男性在家乡討不到老婆,就到本地结婚。但他们只要不满18岁的女孩,我们怀疑是人蛇。」

非营利儿童权益信託(Child Rights Trust)的拉奥说,这类案件是「以结婚之名贩卖人口」的明显案例。

拉奥说:「卡省北部已成其他省份找处女新娘的猎场,过1段时间后,连女孩家人也会跟她们失联。」

联合国儿童基金会(UNICEF)估计,印度有47%的女孩在18岁前出嫁,童婚在乡下较城巿更盛行。国家犯罪统计局(National Crime Records Bureau)资料显示,全印去年有近300宗童婚触法案,並首度统计了221宗贩童案。

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