沙地阿拉伯周五(27日)正式宣布,首次开放让非宗教性质的外来旅客入境观光,包括大马和台湾等民众,可在抵达沙地后申请落地签证,或持事先申请的电子签证入境。

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沙地旅游暨国家遗产委员会(Saudi Commission for Tourism and National Heritage,简称SCTH)在首都利雅德郊外德拉伊耶(Diriyah)的仪式中正式推出这项新措施。开放措施自29日起生效。

根据《沙地公报》(Saudi Gazette)报导,SCTH主席哈蒂柏(Ahmad Al-Khateeb)致词时指出:“今晚,我们创造历史。这是头一遭,我们对来自全世界的观光客开放我们国家。”

根据沙地“电子签证门户网站”(https://visa.visitsaudi.com/),49个国家包括北美洲的加拿大、美国;38个欧洲国家;亚洲有汶莱、日本、新加坡、大马、韩国、哈萨克、中国;大洋洲则有澳洲和纽西兰。

申请人可于申请帐号并完成登录后填写资料和线上付款,完成申请。包括签证费、保险费、增值税、相关交易费在内,电子签证费用为463.44里亚尔(约533令吉)。赴沙地观光时,未满18岁者须由年满18岁者陪同。

填写资料时,申请人须准备在沙地境内的地址和电话号码(通常为旅馆名称和电话)。沙地电子签证效期一年,签证持有人可于效期内多次入境,最多停留90天。

这极端保守穆斯林王国原本规定外籍女性外出须披黑纱袍(abayas),现在则放宽女性观光客著装规定,女性须由他人陪伴的措施也取消。哈蒂柏在正式宣布上述措施前告诉路透社,未来不再强制女性观光客披全罩式的黑纱袍,但是包括在公共海滩上,著装仍须讲究端庄。

开放观光是王储穆罕默德.沙尔曼(Mohammedbin Salman)针对经济和社会改革所推动“愿景2030”(Vision 2030)计画其中一环。这项计画寻求降低沙地经济对石油的依赖。

《阿拉伯新闻报》(Arab News)报导,沙地希望2030年之前,国际和国内观光客人数可达到每年一亿人次,创造逾100万个工作机会,并使观光收入从目前占国内生产毛额(GDP)3%,提升至10%。

沙地事实上的统治者穆罕默德.沙尔曼推动的许多改革,例如取消女性开车禁令,在国际间广受好评,但是包括记者哈绍吉(Jamal Khashoggi)遭到杀害、逮捕知名的女性异议人士,以及干预也门内战,在在重挫他的形象。

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