美里在2005年升格为旅游城市,迄今已经14年,不时有听到美里人抱怨旅游景点和基建缺乏,旅游发展前景停滞不前的不满言论。

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美里旅游体验和探索,其实不应该只局限在丰富多彩景点,人民也可凭着激情和热忱,创造全新的可能,让美里旅游城市不断地演进,透过主办更多具有文化特色的活动,塑造美里旅游特色品牌。

跟美里市民谈到美里旅游业发展,会先谈到美里各种美食、著名旅游景区,较为注重硬体旅游建设,却鲜少有人去关注美里多元民族和多元宗教色彩,其实就是一个具有巨大发展潜能,有待进一步开拓的最佳“软体旅游”的人文卖点。

美里五月节热闹

曾有社交媒体对人民喜欢到处旅游揶揄说:“旅行就是一个你感觉已经活腻的地方,去到一个别人已经活腻的地方走走看看,之后再回到自己经活腻的地方。”

无论如何,我们去旅行,不单只为了去看一个旅游目的地,同时也想探寻和发掘更多不同文化的精彩和特色。

美里年度婆罗洲爵士音乐节为美里增加一定的知名度。

美里旅游城在2005年朝向旅游城市目标,美里市政局每年都会与私人界、非政府组织联合主办为期一个月的“美里5月节”庆祝活动,以庆祝美里升格为市。

美里每年有主办的大型活动,如婆罗洲爵士音乐节、美里乡村音乐节、美里市国际深海钓鱼赛、美里圣诞大游行、美里新年缤纷市集,以及升市后曾举行多次的元旦新年倒数街头派对、十月啤酒节、国际风帆赛等,这些都是能够促进美里旅游业的“软体旅游”。

圣诞游行凸显信仰自由

上述一系列活动和节目,若能持续和不断演进,美里便能成为一个节目多姿多彩的“活力动感的旅游城”。

其中,凸显美里市的多元民族宗教特色的活动,是已连续举行12年的年度活动“圣诞大游行”。

2019美里圣诞大游行参与者4万5000人,场面热爆。

在去年12月8日举行的美里圣诞大游行,参加游行人数已创下4万5000人的纪录。这相较12年前,首次举行时参加人数数千,相较之下已显著增加。

美里圣诞大游行或许在一些人认为,这不过是一场汇集十数个教会组织和数万名基督徒趁大游行活动,向信徒传福音的庆祝活动。

不过,在过去12年来,美里市政局每年都与美里基督教会联合会联办,这是地方政府对美里的教会的肯定。圣诞大游行活动带出来另一个重要信息,便是砂拉越是一个与众不同州属,她没有官方宗教,人人都有信仰的自由。

最多民族的城市

美里超过30个不同族群分布居住在城乡区,在这个多元民族和多元宗教的美里社会,大家都能相互体恤谅解和互融,便是美里旅游特色更是她的旅游卖点。

美里是砂拉越境内汇集了最多族群居住的地区,它更是砂拉越多元族群、多元宗教和谐社会典范城市。

美里举行的年度国际钓鱼比赛,每年都吸引各国钓鱼发烧友参加。

美里市不单是基督徒每年主办大游行传福音活动,其他宗教,如道教和佛教徒,不时都有主办神明出游活动,惟过去是以不定时主办,不似圣诞大游行已经被列为美里市年度活动。

事实上,每年逢穆斯林庆祝日,逢先知穆罕默德诞辰、哈志节等节日,美里的穆斯林亦有举行游行,但出游人数不似圣诞大游行如此庞大。

清真寺教会毗邻

美里是砂拉越多元群体和谐社会典范。这与它在1910年发现石油矿建埠的历史息息相关。美里早在100多年前,因石油开发,已经与世界各个国籍人士接触,有着莫大关系,100多年前,美里早就已经和不同国籍人士,与不同民族、不同宗教人士的融合社会。

在美里罗东河畔,清真寺与基督教会是毗邻,两者共用停车场,如此密切关系已维持超过个半世纪了。

另两个亦是美里标杆性旅游活动项目,便是已经举办连续14年的婆罗洲爵士音乐节。

美里去年成功举办了第12届国际深海钓鱼比赛,吸引141名来自国内外钓友参加,分别新加坡31人、中国31人、汶莱25人及马来西亚54人。参赛者在距离美里海岸80至140海里鲁克尼亚珊瑚礁区进行垂钓。

新春市集成打卡地

美里的另一个旅游品牌,首屈一指的莫过于已举办17年的华人新春缤纷市集。明年华人新年,即2020年华人新年缤纷市集,将从明年一月17日至1月24日,总共8天7夜售卖各种年货的摊档,估可吸引不但是游客也是游子返乡一定前往“打卡”的必游之地。

明年的市集也将辟设260个摊位,分布在大街、君王街和时代广场,并公开给华裔或友族申请,这是一个充分展现美里多元民族文化色彩的品牌市集,市集也会搭建舞台,呈献系列多姿多彩的表演节目。

去年美里新春缤纷市集展示12生肖灯笼,是游客、游子和美里民众必拍的取景点。

砂拉越旅游局首席执行员莎兹蒂沙勒艾斯贡较早受访时认为,美里旅游业是一枚拥有巨大发展潜能的“宝石”,惟仍需要设法去增强它的活力。

“当游客到海边,他们希望同时可以观赏到当局在美丽的海滩有进行各种活动,如滑翔、潜水和浮潜等的活动,这是一般游客的期望。美里已拥有很多美丽的自然景色,惟它需要更多设施和活力去提升景区卖点。”

她说,婆罗洲爵士音乐节已成为美里市杆标性旅游项目,这有如古晋每年举行的热带雨林音乐节,已成为古晋的旅游特色。

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