(华盛顿25日讯)美国政府当地时间周五正式对外征询构想,以打造星球表面裂变电源系统,让人类得以在艰困的太空环境中长期生活。

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位于爱达荷州东部的核研究单位——爱达荷国家实验室、美国能源部以及美国太空总署(NASA),将评估各种研发反应炉的构想。

爱达荷国家实验室一向是美国打造先进反应堆的先驱,有些是微型核反应堆,还有些是不需要水就能降温的反应堆。目前在地球上绝大多数反应堆需要用水冷却。

美国能源部当地时间周五在公告中说:“小型核反应堆能为联邦政府感兴趣的太空探测任务提供所需电能。”

能源部、NASA以及管理爱达荷国家实验室的承包商巴特尔能源联盟(Battelle Energy Alliance),打算在下个月举行政府与业界的网络直播技术会议。

这项计划分为2阶段,首先是进行反应堆设计,接著是建造一座测试反应堆,然后再建造第2座送上月球的反应堆,并研发出可运送反应堆到月球的飞行系统和登陆器。目标是要在2026年底前,拥有已准备就绪的反应堆、飞行系统与登陆器。