科学家指出,领先全球的中国与俄罗斯疫苗有个共同缺点,就是都是使用常见的腺病毒(adenovirus)作为载体研发疫苗,这种病毒许多人过去都曾感染过,体内可能存在抗体,导致人体攻击腺病毒载体而非冠病本身,让疫苗的效果大打折扣。

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中国康希诺生物公司(CanSino Biologics)研发的冠病疫苗已在6月获得北京批准,供解放军内部使用。俄罗斯加马利亚研究所(Gamaleya Institute)研发的疫苗「史普尼克V」(Sputnik V)也在8月获得莫斯科当局批准,成为全球首支冠病疫苗。

路透社报导,这2支疫苗的共通点在于都是使用重组的5型腺病毒(adenovirus type 5,Ad5)作为载体,俄罗斯疫苗另外也使用一种较不常见的26型腺病毒作为基底。重组后的腺病毒对人体已经不会构成伤害,研发人员将冠病毒的基因植入无害的腺病毒载体内成为疫苗,当疫苗进入人体后,将会刺激人体产生免疫反应、制造抗体,以对抗冠病,进而产生免疫记忆。

不过由于5型腺病毒是一种相当常见的病毒,大部分人成长过程中都曾感染过这种病毒,体内存有抗体,科学家担心,人体接种疫苗后,可能会诱发免疫系统攻击腺病毒载体,而非冠病毒本身,导致疫苗效果降低。

美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)疫苗研究人员杜宾(Anna Durbin)表示,「5型腺病毒让我感到疑虑是因为很多人都已经免疫,我不确定他们的策略是什么,也许疫苗有效性不会到70%,可能只有40%,那也比什么都没有还好。」

美国费城威斯达研究所疫苗中心(Wistar Institute Vaccine Center)主任厄特尔博士(Dr. Hildegund Ertl)表示,「我认为体内没有抗体的人会产生很好的免疫效果,但是很多人体内其实都有。」专家指出,目前约40%的中国及美国民众体内都有5型腺病毒抗体,若是在非洲,这个数字高达80%。

为了解决有效性问题,「史普尼克V」疫苗将分为两剂施打,第一剂的载体为26型腺病毒,第二剂载体才是5型腺病毒。

除了效用问题,部分科学家认为,以5型腺病毒作为载体的疫苗还可能增加感染导致爱滋病的人类免疫缺乏病毒(Human Immunodeficiency Virus,HIV)的风险。2004年由默克药厂(Merck & Co.)所进行、以5型腺病毒为载体的HIV疫苗试验显示,体内已预先有免疫力的民众反而更容易感染爱滋病毒。

虽然美国国家过敏与传染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)以及其他研究人员在2015年的一篇论文中指出,容易感染爱滋病毒的副作用可能仅限于施打HIV疫苗,不过他们也警告,所有在高风险人群中进行的、以5型腺病毒为载体的疫苗试验都必须仔细监控。

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