位于“和谐之街”的华人庙宇—又名“观音亭”的广福宫。

提到槟城﹐许多人就会联想到极乐寺﹑槟威大桥﹑升旗山﹐或是开始惦记槟城叻沙﹑槟城炒粿条﹑槟城虾面等美食﹐但槟城的丰富历史文化及人文﹐则其实也是应该被关注的一大亮点。

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早在2008年7月7日﹐槟城的乔治市就正式和马六甲州的首府马六甲市以“马六甲海峡的历史名城”之名﹑共同登上世界文化遗产名录﹐而乔治市世界文化遗产古迹区的259.42公顷面积﹐就包括了面积为109.38公顷的古迹核心区﹐以及面积为150.04公顷的缓冲区。

乔治市世界文化遗产古迹区充满了浓厚的历史气息﹐而其中文路名与官方马来文或英文路名互不对称一事﹐也严然成为了其一大特色。唯不可不提到的一点就是﹐当地的中文路名﹐其实就反映了有关街道早期的商业活动和生活风情。

举个例子﹐当地英文路名为“Pitt Street”的道路﹐就因为早期为椰林地带﹐而被称为“椰脚街”。但鉴于该街道同时拥有基督教堂﹑华人庙宇﹑清真寺﹑印度庙等多元宗教建筑物的林立﹐所以该现今称为“Jalan Masjid Kapitan Keling”的街道后来也有了“和谐之街”的称号。

乔治市世界文化遗产古迹区的核心区﹐就拥有超过数千栋的历史建筑物﹐而有关建筑物就排列在海墘路﹑土库街﹑椰脚街和爱情巷等4条主要街道﹐或是一些与其成直角的旧关仔角﹑莱特街﹑漆木街﹑义兴街﹑大街﹑卖菜街﹑牛干冬﹑打铜仔街和打石街等街道上。

手工制香老师傅李明泉﹐正亲切展示其亲笔“题写”了祝福语的手工香支。
手工制香老师傅李明泉﹐正亲切展示其亲笔“题写”了祝福语的手工香支。

乔治市世界文化遗产古迹区也容纳了马来人﹑华人﹑印度人﹑阿拉伯人﹑亚齐人﹑泰国人﹑缅甸人﹑英国人的建筑特色﹐而该些古老的建筑物﹐则同时代表了各族的传统和文化。因此﹐到乔治市世界文化遗产古迹区一游时﹐旅客们不妨考虑找个导游带路﹐再靠自己的双腿漫步走在古迹区的街道上﹐以让自己在观看眼前的历史建筑物及街道风貌之余﹐也能透过导游的娓娓解说﹑让自己的思维穿越时空回到从前﹐进而“看见”槟城乔治市早年的风情与面貌。

不说不知道﹐在彰显不同的传统文化特色之余﹐乔治市世界文化遗产古迹区内一栋栋的老旧屋子﹐原来还能够隐约透露它的建筑年代。据了解﹐当地的老屋风格基本上可分成6种﹐并各代表了不同的兴建年代。该些老屋风格﹐就计有1790年代的“早期槟榔屿”式﹑1840年代的“华南”折衷式﹑1890年代的早期“海峡”折衷式﹑1910年代的晚期“海峡”折衷式﹑1930年代的艺术装饰式﹐以及1950年代的早期现代主义式。

相关的老屋式样﹐就可从其屋子构造﹑门窗等细节构造﹑所运用的传统建筑材料等方面看出。在了解槟城老屋建筑风格的同时﹐游客也可细心观看特定老旧房子的“马背”部分﹐以了解相关房屋部分如何因为风水学上的五行元素﹐而各有5种不同的形状。

花上几个小时了解静态的建筑物之后﹐游客或许就可以选择来一趟三轮车之旅﹐以让经验老道的三轮车夫带你游走在古迹的大街小巷里﹐并顺便发掘暗藏在巷子两旁或暗角处的特色壁画。

当中﹐槟州政府为配合乔治市名列联合国教科文组织世界遗产名录而于2009年举办的一项国际创意概念竞赛﹐就催生了成品名称为“标志乔治市”的52幅铁塑漫画。相关漫画艺术品就散布在乔治市各个角落的建筑墙面上﹐并正以幽默的手法﹐叙说着乔治市的动人故事。

透过相关铁塑漫画﹐游客将可以了解“两毛钱大过牛车轮”之说法的由来﹐或是认识大马鞋王拿督周仰杰开始制鞋生涯的地方。

另外﹐立陶宛青年艺术家恩纳斯于2012年乔治市艺术节期间创作﹑并以“姐弟共骑”为代表作的系列壁画﹐也与其他后期出现的艺术家壁画在默默推动着乔治市的街头艺术风潮。

如果﹐游客懒得步行﹑又不想麻烦他人“载送”的话﹐那他们也可先抽空到乔治市世界遗产机构等旅游咨询中心拿一份旅游地图﹐然后再选择租用一台脚踏车﹐以让自己能够按照自己属意的步伐﹐悠闲地骑乘在乔治市的老街上。

不可不提的是﹐乔治市老街的风景﹐其实不一定非得是“物”﹐而是也可以是“人”。

打个比方﹐如果游客们起得早的话﹐那它们就或者可到乔治市街上的印度店门前耐心等候﹐以在印度商人开店时﹐趁机看一看印度人特有的风俗。据说﹐在开店做生意之际﹐印度商人会在店面前的地上洒上黄姜水﹑米﹑面粉等物体﹐以祈求好的生计。再不然﹐游客也可以在印度商人关店前稍微逗留片刻﹐以观看他们在关门前砸椰子的特有习俗。

又或者﹐游客在乔治市的街道上游走时﹐也可以多注意街道两旁的店面﹐以从中发掘一些槟城传统行业的特色。

其中﹐游客就可以看见街边的金铺是如何以传统的手法为金饰加工﹐或是街边的小铺业者如何快速地将新鲜花瓣串成祭祀用途的印度花环。如果游客有兴趣的话﹐也可特地去观音亭附近拜访当地现在难得一见的手工制香老师傅李明泉﹐以看看是否有缘正好遇上他制作香支的时刻﹐进而有幸一睹他施展的制香老手艺。

总而言之﹐乔治市世界文化遗产古迹区一游﹐将可让人看见有形的历史遗迹﹑并体验无形的文化遗产。

后记

在乔治市世界遗产机构等单位的盛情邀请及细心安排下﹐笔者有幸与砂州多家媒体代表同游槟城﹐并有了步行﹑坐三轮车﹑骑脚踏车近看乔治市世界文化遗产古迹区的不一样旅行体验。

沿途中﹐我们一行人获得了主办当局人员的贴心陪同﹐也获得了多位导游的细心“导游”﹐所以是次的槟城乔治市之旅也因此仿佛让人更有体会﹑并更能体验乔治市不一样的旅游魅力。

特别一提的是﹐是次行程中安排的住宿酒店﹐也让我们能亲自体验“住”在逾百年的历史建筑物内的感觉﹐并能够认识古老建筑物的不一样格局及特别之处。当中﹐我们就曾经自行尝试运用滑轮与绳索等用具﹐将行李一件一件从楼上客房安然降到楼下酒店大厅后方处的乐趣。

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