香草(Vanilla)在许多甜品中是常见的配料,你或许不知,要种出一棵香草,却需要花费3年的时间。因此,国际市场的香草收购价格高达上千美元,使香草也有“农业黄金”的称号。

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许多人不知道的是,香草的出产大国是非州马达加斯加,其次则是邻国印尼,显示香草其实适合在热带国家生长。

市场上,一般上有两种主要品种的香草外销,分别是波本香草及大溪地香草,一公斤的收购售价可达250美元(约1150令吉)至600美元(约2760令吉)。在台湾,一公斤加工过的香草可卖到4000令吉。国际市场上,两大香草消费国是日本及美国。

从对香草种植门外汉到专家,陈志佳(左)与蔡志贤希望在大马推广香草种植。
从对香草种植门外汉到专家,陈志佳(左)与蔡志贤希望在大马推广香草种植。

现年38岁的陈志佳在因缘巧合下,与另两名同伴刘顺强及蔡忠贤一头裁进种植香草的领域,从最初的30株香草苗,发展到今天租下半英亩的农地培育1200株香草,有信心该项植物将可带来丰厚收益。

陈佳志接受《东方日报》访问时透露,本身过去是经营小型建筑工程生意,3年前与同伴商讨种植香草是一时兴起,2020年3月卸任市议员职务,才真正投入香草种植。

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他表示,他本身负责香草园的打理工作,蔡志贤则是香草种植的技术总监,刘顺强则是主要出资人及管理市场行销。

“刘顺强数年前在一次拜访台湾时,参观当地香草园,发现台湾在种植香草的研究及技术上取得突破,并已有成功案例,因此才会发出建议一起来种香草。”

陈佳志说,许多人都以为香草是温带植物,实际上香草是一种热带植物,大马的气候完全适合香草的生长。

“由于种植香草需要3年才有收成,因此并不是许多人热衷的经济农作物。”

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香草苗从温室移出定植后,需要2至3年成长期。
香草苗从温室移出定植后,需要2至3年成长期。

蔡志贤在讲解种植香草的过程,其经验不亚于经验老道的农耕业者。

蔡志贤毕业于工艺大学,本科是机械工程。他是在参与种植香草后引发兴趣,通过不断研究进而掌握种植香草的窍门。

他透露,一般上香草培植可用两种方法进行,即包扦采枝及细胞组织培养。所谓包扦采枝,就是剪下已成熟的香草品种,直接进行培育;细胞组织培养则是通过实验室进行殃苗培植。

“一般上,香草的殃苗驯化期为3至个4个月,当香草长至一公尺高,之后即可移出到户外定植。在户外移植时,需注意泥土,必须确保能排水,因为若过于潮湿,泥土出现镰刀菌,将危及香草苗的生长。”

他提醒,也必须注意泥土的酸碱值,持续维持在5至7之间的中性,香草才能茁壮生长。

不同级别的香草成品每公斤价格介于250美元(约1150令吉)至600美元(约2760令吉),堪称“农业黄金”。
不同级别的香草成品每公斤价格介于250美元(约1150令吉)至600美元(约2760令吉),堪称“农业黄金”。

3年生长期存活率70%

香草殃苗移出户外培育后,即是漫长的2至3年生长期,期间需注意香草生长周边环境,包括需保持一定的湿度,否则在太热的环境中,也会引影香草生长。

经过2至3年的生长期后,香草将迎来7至8个月的开花期,由于香草的花蕊是雌雄同体,因此需以人工进行“授粉”的交配作业,其后便可迎来香草果的收成。

蔡志贤透露,目前由于技术局限,香草从草至成树的存活率只有70%,然而一旦成熟,寿命可达10至15年。

“在采集香草果后,后制的发酵加工需耗时4至5个月,再加上两个月的后期加工,即可出货。”

蔡志贤从电机工程转移至香草种植,累积了许多经验。
蔡志贤从电机工程转移至香草种植,累积了许多经验。

分享技术 冀培育大马品种香草

蔡志贤表示,在大马种植香草仍未成为主流,主要是因为香草的收割期与棕油差不多,因此相比之下,更多人会选择种植油棕。

“香草种植可以是一种小农经济,印尼许多农业业者在种植主要经济作物之馀,用多馀的土地种植香草。”

他说,他与同伴的目标,除了开拓大马香草种植行业之外,也希望最终能培育出大马品种的香草。

陈志佳透露,目前该公司进一步计划,联络更多农业业者一起加入香草种植,并将与有意合作的业者分享经验的技术。

“种植香草的人力成本、科技运用成本都不太高,它可成为农民的另类农作物,作为辅助收入。”

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