大年除夕是世界各地华人的传统节日,虽然今年因为疫情的关系,许多人不能返乡团聚,但以往在这天亲友们都会团圆在一起吃年夜饭。但你知道什么是“除夕”吗?

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除夕通常会被称为大年三十,但是其实由于农历历法的原因,除夕的日期可能是十二月三十,也可能是十二月廿九,但不论如何,它都是农历年的末尾。

除夕有祭祖、守岁、团圆饭、贴年红、挂灯笼等习俗,流传至今,经久不息。是除旧布新、阖家团圆、祭祀祖先的日子,与清明节、七月半、重阳节是中国民间传统的祭祖大节。

此外,据中国法学会主管的中央级新闻事业单位《民主与法制社》资料显示,“除夕”中的“除”字的本义是“去”,引申为“易”,即交替。“夕”字的本义是太阳落的时候,引申义是一年最后一天的夜晚,因而“除夕”便含有“旧岁到此而除、明日即是换新岁”的意思。

大年三十是一个特殊的日子,有“三十的火,十五的灯”之说,除夕团聚的形式是守岁,从晋代傅玄的《庭燎诗》可以看出,晋代已有守岁的习俗:“元正始朝享,万国执珪璋。枝灯若火树,庭燎继天光”。守岁最早记载于西晋周处的《风土记》:“除夕之夜,各相与赠送,称为‘馈岁’,酒食相邀,称为‘别岁’,长幼聚饮,祝颂完备,称为‘分岁’,大家终夜不眠,以待天明,称曰‘守岁’。”

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为什么在除夕需要守岁?

据史料记载,除夕守岁始自南北朝时期。“岁”字在中国古代与“年”字相通用,岁即是年,年即是岁。据《说文解字》释,“年”,“谷熟也”。《谷梁传》中也说“五谷大熟为大有年”。就连甲骨文中的“年”字,亦是谷穗成熟的样子。因而,可以推断,“年”是丰收喜庆的日子,而过年则是对丰年的庆贺和祈祷。

此外,除夕夜还要举行踩岁活动,即在院内将芝麻秸粘上用黄纸卷成的元宝形,攒成一捆,谓之“聚宝盆”。然后,全家人用脚将其踩碎,以“碎”谐“岁”,并借用芝麻开花节节高之吉祥寓意,祝愿家道兴旺,表达对新的一年的祝福和祈盼。

相传在很早很早以前,有一个怪兽叫年,年的头上长著触角,非常凶猛。它平日里居住在海底,可每到了除夕这一天它就会爬上岸来吞食牲畜,伤害百姓。

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人们都非常害怕年,却没有办法对付它,只能在除夕这天逃到深山里面去。后来,有一年的除夕,一个乞丐模样的老人出现了,他穿上红袍,在窗子上贴上红字,在院子里燃起爆竹,成功吓跑了年。

从此以后,每年除夕的这一天,大家都会贴对联、放鞭炮,灯火通明过一夜。

“年”肆虐的日期,百姓们便把这可怕的一夜视为关口来煞,称作“年关”,并且想出了一整套过年关的办法:每到这一天晚上,每家每户都提前做好晚饭,熄火净灶,再把鸡圈牛栏全部拴牢,把宅院的前后门都封住,躲在屋里吃“年夜饭”,由于这顿晚餐具有凶吉未卜的意味,所以置办得很丰盛,除了要全家老小围在一起用餐表示和睦团圆外,还须在吃饭前先供祭祖先,祈求祖先的神灵保佑,平安地度过这一夜,吃过晚饭后,谁都不敢睡觉,挤坐在一起闲聊壮胆。就逐渐形成了除夕熬年守岁的习惯。

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