新冠肺炎延烧全球,多款疫苗抗疫被寄予厚望。但是医生以人类史所爆发的病毒疫情为例,指出高度传染性疾病在疫苗问世后,花了多久时间才绝迹?

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他指出,天花被认为是人类史上最致命的一种疾病,从古埃及直到1978年间,造成超过5亿人死亡。一旦被传染,约三之一患者丧命,幸存者则带着毁容性伤疤度过余生。

英国医师詹纳(Edward Jenner)于1796年发现牛痘可预防天花后,首都伦敦的天花死者数就开始逐步下降。天花疫苗成功防范1870年代的疫情大暴发,患者数目于随后数十年间持续减低,最后于1930年代在英国绝迹,1980年代成为全世界第一个也是目前唯一一个,被疫苗扑灭的疾病,整个过程花了约184年。

麻疹9世纪首见于法国巴黎,同样具有高度传染性,还会引发肺炎与脑肿胀等致命病症。美国医师恩德斯(John Enders)于1954年分离出病毒,率领研究团队开始着手研发疫苗,1961年证实有效,1963年后开始施打。

患者数1年后略为上升,接下来4年则呈现骤减,一度于2000年在美国绝迹,花了37年时间。但之后因接种率下降而卷土重来,目前据信全球每年约70%孩童进行麻疹预防接种。

因此,医生认为,要彻底消灭并终止疫情谈何容易,疫苗不是救世主,只是让人类至少免于严重病发致死,应学会与病毒共存。

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