世界卫生组织(WHO)文告表示,在所有精神疾病患者中,多达半数发病始于14岁。据估计,全球有10至20%的青少年患有精神疾病,但未得到充分诊断和治疗。在马来西亚,《2019年全国健康与发病率调查报告》(NHMS)显示,共有42万4000名儿童患有精神疾病,在5至15岁的孩子当中占了7.9%。纵观这些数据,我们可以发现儿童精神疾病的真实情况比想像中来得严重。本期邀请精神心理专科医生袁德和为我们简单介绍常见的儿童精神疾病。

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根据我国卫生部辖下公共卫生机构(IKU)发布的《2019年全国健康与发病率调查报告》定义,一个精神或心理状态健康的儿童,在情感、行为、社交和认知领域都能得到最佳发展,并拥有完整的幸福感。换句话说,若孩子在心理和情绪发展面对困难、无法与他人建立有效的社会关系、出现行为异常,父母就需多加留意。

精神疾病是由多种诱发因素互相影响而产生的,在袁德和医生看来,多半是由遗传性的潜在因子所导致。当孩子在成长过程中接触到越多风险因素,如渴望获得朋友认同、对性别特征的探索、家庭生活质量不理想,或遭受暴力对待等等,就越有可能激发体内的潜在因子,诱使病发。“压力并非精神疾病主因。为什么我这么说?我们可以看到有些小孩虽然经历很多不好的事,却依然能够健康成长;有些小孩出生在温暖健全的家庭,却无缘无故突然不肯上学,情绪不稳定等等。”

然而,很多父母抱有错误的观念,认为压力大的大人才有可能罹患精神疾病,从而忽视小孩发出的警讯。对此,袁医生表示:“大人会有糖尿病、心脏病等,这些疾病小孩同样也有,那为何就不能接受小孩的头脑也有可能会生病呢?精神疾病是不分年龄的。”他补充,近30年来,人们对大脑如何处理情绪、影响判断力等功能有更深入的了解,如今社会大众对精神疾病也不再有那么深的成见,很多病患更是大胆地说出自己的经历。

因此,若在儿童时期就发现异常症状,家长应该尽早带孩子就医。否则,相关疾患所带来的后果会延续到成年期,损害身心健康,并限制孩子在未来过上充实生活的机会。

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