冠病肆虐逾一年,戴口罩已成为许多人习惯。

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香港科大研究团队发现,一般医学用口罩除了能阻隔空气中的病毒外,亦能减低由空气中致癌物PAHs,所引发的癌症风险达至少七成。

其中汽车引擎排放、吸烟、烧香等燃烧过程均会释放PAHs,配戴口罩能减少致癌物质PAHs的吸入。

科大化学系和环境及可持续发展学部副教授陈云表示,研究团队发现一般医学用口罩除了能阻隔空气中的病毒外,亦能阻隔空气中的致癌物,包括引致肺癌及白血病的多环芳香族碳氢化合物(PAHs)。

他说,PAHs相较打喷嚏所产生的呼吸道飞沫,PAHs体积只有其八分之一,但一般医学用口罩能阻挡逾三分之二的PAHs,其中细菌过滤率达九成五的ASTM一级口罩,可阻隔约七成的PAHs,而细菌过泸率达九成八的ASTM二级口罩则会提升至七成五的过滤效果,不过细菌过泸率达九成九的ASTM三级口罩未能再进一步提高过泸的效果,换言之佩戴口罩或能减低由空气中致癌物所引发的癌症风险达至少七成,降低致癌的风险。

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陈云续指,研究团队先后在庙宇、巴士总站及实验室等地点进行测试,发现庙宇及巴士总站采集到最多PAHs,意味着在庙宇工作的庙祝,和巴士总站的站长会有相应较高的致癌风险。科大化学系和环境及可持续发展学部教授郁建珍解释,PAHs广泛存在于大气中,但含碳元素的物质被燃烧时会释放大量PAHs,导致环境中的PAHs上升,其中庙宇因为燃烧大量香烛,和巴士引擎的排放亦会释放PAHs。

郁建珍说,事实上一般家居亦会产生PAHs,例如在家中「炒煮」或烧香均会释出PAH,建议煮食期间使用抽油烟机,和打开窗户保持空气流通,降低受PAHs的影响。

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