对于数字人民币,美国具有影响力的《华尔街日报》,将之与中国1000年前走出硬币时代、发明了纸币:北宋“交子”比拟起来,指中国政府正在铸造数码化现金,而这种对货币的重新构想,可能会撼动美国权力的一根支柱。

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究竟数字人民币的定义是什么?《香港经济日报》引述《华尔街日报》的报导指出,中国尽管已出现虚拟化货币,例如信用卡、Apple Pay和微信(WeChat)等一些支付应用程式(app),都降低了对纸币或硬币的需求。但这些仅让货币以电子方式流动,中国的数字人民币进一步把法定货币变成“电脑程式码”(computer code)。

数字人民币也不像比特币(bitcoin)等加密货币。加密货币存在于传统的全球金融体系之外、且是匿名的;数字人民币则是中国发出的数码化法定货币,受官方监管。

数字人民币不受由美元主导的全球金融体系制约,而且还可以弱化美国制裁的影响;这种对货币的重新构想,可能会撼动美国权力的一根支柱。

报导引述分析人士和经济学家称,数码化本身不会使人民币成为美元在银行间电汇方面的竞争对手,但数字人民币可能会在国际金融体系的边缘地带受到欢迎。

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而只要数字人民币成为经济滞后国家人士的国际转账选项,哪怕是有限的国际使用,也可能弱化美国制裁措施的影响。值得注意是,美国越来越多地对中国公司或个人实施制裁。

削弱制裁筹码

据报,全球有逾2万1000家银行都需要美元来展开业务。作为美元发行国,美国长期以来一直要求了解重大跨境货币流动的情况。华盛顿方面由此能够禁止银行与个人和机构进行交易,从而将个人和机构冻结在全球金融体系之外。有批评者称,这种做法为“美元武器化”。

美国正以这种“美元武器化”手段,对朝鲜、伊朗、缅甸等多国作出制裁;而该制裁名单上,中国人士的名字迅速增多,目前已达250多人。

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中国政府如果成功推动数字人民币国际化使用,并在设计上不受全球金融体系制约,这不仅能对冲美国的制裁,还或会动摇美元自二战以来的全球金融体系“王者”地位,这就如亚马逊公司(Amazon)颠覆零售业、优步(Uber)冲击出租车行业一样。

长期担任美国外交官,同时是驻中国大使热门人选的伯恩斯也曾形容,“中国削弱了我们的制裁筹码,给我们制造了一个难题”。

最近几周,美国财政部长耶伦和美国美国联邦储备系统(Fed)主席鲍威尔,在谈及数字人民币的对美元的影响时,他们纷说正在认真研究这个问题,包括有朝一日推出数字美元是否有意义。

中国人民银行数字货币研究所所长穆长春则直言:“为了保护自己的货币主权和法币地位,我们需要未雨绸缪。”

报导也重申,数字人民币除能在对冲对美元地位产生效用外,也将使中国政府能够实时追踪个人消费情况,以及资金的流向。

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