近期美国学者对7.3万名新冠轻中度患者、1.4万名新冠住院患者进行的分析,就再次强调了长期后遗症的危害:与未感染新冠的健康人相比,新冠轻中度患者康复6个月内的死亡风险上升了59%!

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这些轻中度患者遭遇的后遗症范围很广,涵盖神经、心血管、代谢、精神疾病等许多领域。而与季节性流感住院患者相比,新冠住院患者康复6个月内死亡风险也会上升51%。论文已被《Nature》采纳。

早在去年年中,意大利、西班牙等国的第一波疫情高峰平息后,就开始有研究关注新冠长期后遗症问题,例如一项意大利分析就显示,患者呼吸困难、乏力、关节痛、胸痛等症状在感染新冠后两个月仍可能持续,生活品质也明显下降。

而今年2月英国的数据更加具体:去年第一波疫情时,近4.8万名新冠住院患者,康复后5个月内,有30%会因为各种原因再次入院,其中12%不治身亡,这远远高于健康人或者其它一些疾病患者的历史数据。

所以不少专家和国际组织都呼吁,应该重视对新冠康复者长期后遗症的研究,担任美国政府抗疫顾问的福奇还经常以此警告美国民众,减少社交聚集,不要看不起新冠的长期威胁。

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康复后死亡案例未纳入统计,实际伤害比研究数据更严重

这次由美国学者提供的数据,对新冠长期后遗症进行了全方位的分析。研究者们首先基于美国退伍军人医疗系统(VA)数据库,将7.3万名确诊新冠后30天未住院,病情属于轻中度的患者,与近500万名未感染新冠的健康老兵进行了对比。

从确诊新冠后30天,到康复6个月的这段时间内,每1000名新冠患者中就比健康人多出8.39例死亡。而且这些患者并不是直接死于新冠,所以也不会出现在各国的疫情统计数字上。

各国推出「新冠康复者门诊」长期抗战

而数据库提供的病历讯息显示,咳嗽、呼吸困难、血氧浓度下降等呼吸系统症状,仍然是患者康复后最常见的问题,此外头痛等神经系统症状、高血压等心血管症状、代谢疾病、精神问题和一般不适的发生率,则是第二常发生的后遗症。

对需要住院治疗的新冠患者,长期后遗症的影响可能更严重。研究者们将1.36万名新冠住院患者与1.4万名流感住院患者进行了对比,发现康复半年内每1000名患者中的超额死亡达到28.79例,是轻中度患者的约3.5倍!

新冠住院患者患病时的病情更重,所以各种后遗症的发生风险,也比新冠轻中度患者或流感住院患者高。研究者还特别单独分析了2017-2019年的流感患者情况,发现流感患者康复后,并没有需要就诊的后遗症或者超额死亡。

虽说这次研究分析的退伍老兵以老年男性为主,结论不一定能外推到其它年龄、性别和人种的患者,但巨大的超额死亡和就诊负担,并不容忽视。一些国家专门开设的「新冠康复者门诊」、「新冠康复者随访研究」确实很有必要,毕竟现在还不能预测疫情会持续多久。

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