陈执中

诗巫癌症关怀协会主席暨外科专科医生陈执中表示,很多人以为癌症是老年人或者有一定年纪的人才会患癌。然而这几年,他发现30多岁的癌症患者已增加了不少,最年轻的癌患是24岁,甚至还有患癌1-2年的病患,没有看医生,只是私下透过管道去服用或搽拭一些药物。“我刚回来执业时,有癌患者没有治疗,癌患处都已有腐肉,还有白色蛆虫出现。那已经是很多年前发生的,近年又再发生类似情况。为什么已经知道有癌症了,却不愿意来治疗呢?”还有患者半夜因乳房严重出血而找医生,才知道自己有乳癌。

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他说,在马来西亚癌症统计上,排第一的是肠癌,第二是肺癌;女性肠癌是排第二,可是男性和女性肠癌患者加起来还不如乳癌患者的有杀伤力。而女性癌患者中,其中30%女性得到的癌症是乳癌,而且马来西亚每14个华人女性中,有1个是乳癌患者,以前是20个多华人女性才会出现1个。

“2020年,全球230万女性被诊为乳癌,68.5万人死于乳癌。真实数据还会更多,因为有些可能没被载入记录。以前马来西亚是20多个女性有1个中乳癌,为什么现在会变成了14个中会出现1个?为什么我们的癌症发生率会跟西方人一样了呢?以前都是西方人更会得癌症,而且乳癌在马来西亚的话,华人女性患者更多,马来人或印度人都较少。相信不同民族,饮食习惯,都会造成不同的罹癌率。”

陈执中是在诗巫癌症关怀协会的医学讲座《乳癌:最新资讯》 中,作出有关发言。

他说,乳癌的危险因子有女性荷尔蒙、家族史、遗传因子(BRCA1,BRCA2)、未曾生育者、不正常细胞肿瘤、酒精、避孕药、更年期荷尔蒙补充、抽烟。其中避孕药、更年期荷尔蒙补充、抽烟是否会导致乳癌的发生还有待更多明确的资料来分析。很多人也忽略,以为男性不会患上乳癌,很不幸的,男性也会患乳癌,差不多100个乳癌患者中,会有1个是男的。因男性的乳房小,肿瘤多半长在乳头下,直入肌肉细胞组织,一般发现有乳癌时,都是已经扩散时。

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女性的话,早来月经,慢停经,受到女性荷尔蒙影响的时间较长,在乳癌罹患率上会较高;家族中有乳癌患者,患癌机率也会增加。要注意的是,家族史影响不单是基因因素,还有饮食和家庭环境相似,才会使得有乳癌史的同家族者有较高的患癌机率。没有生育过的女性,也有较高的患癌率,这是因为怀孕时,身体会分泌对乳房有保护作用的激素,那得癌的机率会减少,但这不能说生育过的女性就不会患上乳癌。

通常乳癌要经过检查才能知道。差不多90%的病人是在洗澡时不小心发现肿块,另外10%病人,是发现乳头有分泌物。“乳头会有一些分泌物,但有血的分泌物多半是癌症。还有要注意,癌症不一定会痛,通常乳房有肿块的,不一定会痛的。乳癌的话,有的不一定是在乳房,有的是腋下有肿块。后来X光造影才发现。也有的是背痛,透过检查才发现是乳癌引致。”

肠癌可以透过割除大肠熄肉来预防,但乳癌不能预防,只能提早发现。“癌症在0期、1期、2期、3期、4期的痊愈率或5年存活率都不一样,我们不能预防乳癌,但可以做到提早发现乳癌,及早治疗,机会还是很好的。”

为此,陈执中吁请大家一定要给自己做检查。一般女性在20岁就可以在月经过了7天后检查;更年期女性可以自选每个月固定的1天来进行检查。“可能自己检查不出来有没有患乳癌,但透过固定的每个手触检查,可以通过自我检查来察觉这个月的乳房或腋下和上个月的有什么不同,若有不同就可以求医。”

乳房自我检查,包括1.可以照镜子留意乳房和乳头的大小、形状、颜色和皮肤纹理的变化。2.在躺着或洗澡时感受乳房,可以举起左手臂,检查左乳房,用右手指腹做环状动作;轻柔按压,确保逐步覆盖整个乳房和腋下部份,感受是否有不同的和异常肿块。轻轻挤压乳头,注意是否有分池物,对右乳房重复同样检查。

也有人是用验血找出基因,来推算自己的罹癌机率,比如著名演员安祖莲娜透过验血发现自己的BRA1呈阳性,加上外婆母亲阿姨都死于乳癌,推算她有87%机率得乳腺癌,50%机率得卵巢癌,因此提早进行切除手术。不过,多数乳癌的病患,不是出于基因变质,比率上,1000个患者中有一个是拥有有关缺陷基因。

乳癌检查的话,有临床检查、X光造影、超音波扫描、CT切片检查、活组织检验、荷尔蒙受体检验、HER2检验。年轻女性通常会建议用超音波扫描来检验,X光造影是给40岁以上的女性。虽说X光造影有辐射,但其辐射程席大概就是从吉隆坡坐飞机飞机到香港一趟的程度。目前政府有提供免费乳癌检验予40-70岁女性,或者拉让医疗中心也有免费检查。通常会建议每2年检验1次,英国是45岁女性才去查,且是3年查一次。陈执中认为3年查1次,间隔太久,2年一次会比较适合。现在东方人患癌年龄已比西方人年轻,所以政府是规定40岁就建议去做。

在国外,很多女性都有固定乳房检查的习惯,所以在0期或者1期发现的患者相当多。但在本地,更多被发现的患者已是3-4期,2期的也有。

乳癌分成5期,如下:

零期:癌细胞还停留在乳腺管里,还没侵入周边的乳房组织。
一期:癌细胞未扩散到乳房外,肿瘤直径不超过2公分
二期:癌细胞已蔓延到腋下淋巴结,乳房肿瘤直径介于2公分与5公分之间。
三期:局部的后期乳癌,乳房内的肿瘤直径已超过5公分,癌细胞或已蔓延到胸壁或外肤,癌细胞也蔓延到腋下淋巴结。新的算法,会把少过2公分的肿瘤,但已蔓延到腋下淋巴结的,也算三期。
四期:转移性乳癌。癌细胞已扩散到身体其他器官如肺、肝、脑和骨骼,以及其他部位的淋巴结。多半不好痊愈,但有很多药物可以延长生命。

乳癌治疗方式,有外科手术、放射线治疗、化学治疗、荷尔蒙疗法、标靶治疗。

外科手术是将癌细胞切除,切除范围取决于肿留的大小、性质和扩散程度。意即,将癌细胞切险切除全乳房组织,部份皮肤、乳头以及腋下的淋巴结,保留胸大肌和两条主要神经。血癌和淋巴癌是不能动手术的,其他的是可以手术切除,不能切除癌细胞才使用别的方法。以前做外科手术,多半是切除整个乳房,因为要切到离癌细胞附近3公分多的位置。现在只要切除肿瘤旁边超过1厘米就足够,可以配合做电疗。外科手术后不电疗,容易恶性复发。

放射线治疗是利用高能量射线来局部性消灭癌细胞,就是电疗。通常是25次,一周5次。砂拉越只有古晋砂中央医院和Borneo医疗中心可做,前者是政府医院,免费的,后者为私立医疗中心,费用约1万多令吉。电疗的话,多数人能忍受,大概就感觉皮肤热热的,会脱皮。

化学治疗是利用抗癌药物来破坏癌细胞,但也会杀死正常细胞。副作用较多,会脱发、嘴破皮等。通常1针后,要停1个月才能再打。对有些人有效,对有些人无效。

荷尔蒙疗法的话,因乳癌是荷尔蒙病变所产生的癌症,因此也可以透过抑制相关激素作用,从而减缓或停止乳癌细胞的成长。标靶治疗效果相对好,但费用高昂,它对特定癌细胞具有针对性,能识别、锁定并攻击癌细胞,副作用较少。以口服药物较多,一个月要1-2万令吉。

乳癌的生存率其实是不错,其他癌症到三期时,几乎都不太好了。各期乳癌的5年存活率分别为0期-98%;1期-90%以上;2期-80%以上;3期-70%;4期-20%。

怀孕时发现患上乳癌,因为不能立刻治疗,对妈妈来说,有生命的危险,尤其孕期激素对癌细胞刺激很大。过去,怀孕时发现乳癌,选择不多,但现在因医疗较为发达,可以有不一样的选择。再来,哺乳期妈妈就比较难发现有没有患上乳癌。“我曾经有一个怀孕的乳癌患者,当时我们劝她堕胎,但她不愿意,做了手术后,配合其他治疗,撑过怀孕期,直到生下宝宝才进行电疗等治疗。那也是一个不容易的过程,庆幸现在也3、4年了,妈妈和孩子都好好的,妈妈很伟大。”

陈执中这次的医学讲座是用很口语、很浅白的方式来讲解乳癌的各项资讯,为的就是让更多人可以对癌症更了解。“很多人很怕去看西医,会拖延来看诊检查,也因此耽搁了更好的治疗时期。也有人是怕会被抽组织来检查,怕真的是乳癌,会被割掉乳房。希望大家听了讲座后,可以对乳癌比较了解,早期治疗的话痊愈机率大。现在拉让也有免费检查在拉让。大家都不想患癌,可能因此潜意地想逃匰。但身体有问题,逃避也不能解决,病就在那里,早点检查早点治疗早点康复,不是更安心吗?”

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