斯里兰卡海军表示,一艘因失火而造成斯里兰卡海洋生态空前灾难的货柜轮于2日沉没,油箱还有数百公吨燃油。

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载运数百公吨化学物品与塑胶的MV X-Press Pearl号货柜轮,在岸上目视距离内燃烧了13天,救难人员终于在昨天扑灭火势。

大量的塑胶碎片盖满了海滩,如今当局担心,一旦在新加坡注册的这艘货柜轮油箱里278公吨的船用油与50公吨天然气外泄至印度洋,将造成更严重的生态灾难。

今天拖船开始设法要将这艘货柜轮朝离岸较远方向拖曳,这时斯里兰卡海军发言人戴席瓦(Indika deSilva)说,船身正渐渐沉没;“船尾没入水中,水位已超过甲板,船要沉了”。

官员认为,船上近1500个货柜大多已付之一炬。

斯里兰卡海洋环境保护局局长拉汉达普拉(Dharshani Lahandapura)说,目前仍在评估此事对海洋生态造成的危害;不过他认为,这是“我有生以来最严重的一次环境灾难”。斯里兰卡已对此展开刑事调查。

当局认为,船上失火是因硝酸外泄引起,船上人员5月11日即知道此事,也就是在失火的前9天。

这艘货柜轮起火燃烧时,正由印度古茶拉底省(Gujarat)驶往斯里兰卡首都可伦坡(Colombo)途中,稍早曾到过卡达与杜拜,并装载了25公吨的硝酸。

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