比利时一名90岁老妇日前因故送医,结果检测出感染两种变种冠病,她的病情急转直下并于送医后5天猝死。研究人员指出,同时感染两种变异病毒的威胁性不容轻视,很可能会是下一波疫情的强敌。

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根据法新社报导,该名老妇人并未施打过疫苗,平时独居在家并由居家护理师照料。她今年3月因跌倒送医,同日检测确诊染疫。虽然老妇的血氧浓度一度属良好状况,但她的病情急遽恶化,并在入院后5天猝逝。

医护人员事后进一步检测发现,老妇身上竟带有两种变异病毒:首次在英国发现的Alpha病毒和首次在南非发现的Beta病毒。负责该项研究的分子生物学家范克柏根(Anne Vankeerberghen)说:「当时比利时流行这两种变异病毒。所以这名女士很可能是从两个不同人的身上感染两种病毒。不幸的是,我们无法得知她的感染途径。」

范克柏根进一步表示,目前仍难判定两种变异病毒对于患者病情恶化扮演何种角色。她还说,目前尚未有其他类似病例刊登在医学报告中,但她认为「此现象很可能遭到低估」。

《彭博》新闻则在报导中直指,此病例显示,混种病毒很可能是下一波疫情的重大风险所在。

范克柏根同时呼吁各国应该扩大使用快速PCR筛检,确定患者身上的病毒基因序列:「我们必须对这种同时感染(不同病毒)的现象保持警戒,这非常重要。」

英国华威大学医学院教授杨格(Lawrence Young)也说,对于混合感染不同变种病毒的研究十分重要,并能借着临床经验进一步了解新冠病毒特性,并确认疫苗是否能继续发挥功效。

据报导,巴西科学家今年1月曾通报两起感染两种不同新冠病毒株的病例,但迄今尚未将细节公布于科学期刊。

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