(华盛顿22日讯)美国多州检察总长与大型药厂与药物分销商,就1999年开始的鸦片类止痛药泛滥危机,达成赔偿额达260亿美元(约1099亿4130万令吉)的和解协议,是仅次于1998年烟草商2460亿美元(约1兆402亿1380万令吉)协议的美国第二大现金和解协议。

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据香港信报财经新闻网引述美媒报导,根据协议,3间最大鸦片类止痛药批发商麦卡逊公司(McKesson Corp)、卡地纳健康集团(Cardinal Health Inc)和美源伯根(AmerisourceBergen Corp)合共支付210亿美元(约887亿9908万令吉),款项在18年内分期支付。

而制药公司强生(Johnson & Johnson)则付50亿美元(约211亿4110万令吉),分9年支付,但先扣除22亿美元(约93亿令吉)律师费。各州与地方政府获分配相关现金后,将用于协助癖瘾者的经费。

50万人服过量药物死亡

美国三级地方政府近年来向药厂与批发商提出逾3000宗诉讼,指控该等企业推广鸦片类止痛药手法不当,以致逾50万人因食用过量药物而死亡。

其后,有15州检察总长代表各州政府及地方政府,与批发商与药厂洽商和解。根据协议,该等州及地方政府有30天时间评估协议,并决定是否参与和解,最少需要48州同意参与,协议才会生效。

同时,批发商与药厂没有承认有过失。

不过,华盛顿州表明不会参与今次和解。该州控告批发商的诉讼将于9月开审,控告强生的诉讼则于明年一月开审。

根据美国疾病控制与预防中心(CDC)数据,从1999年到2019年间,美国有将近50万人死于过量服用处方和非法鸦片类药物过量。在新冠肺炎疫情期间,鸦片类药物危机似乎更加恶化。CDC上周援引临时的数据指出,2020年有 9万3331人死于药物过量,较前一年增加29%,并创下新高纪录,其中因鸦片类药物过量死亡的人数为6万9710人,占比高达74.7%。

鸦片类药物原本仅保留给特别严重癌症病患使用。自1999年以来,对鸦片类药物的依赖,促使更多使用者寻求更高剂量以及诸如海洛英或芬太尼(fentanyl)等非法药物。芬太尼是强效鸦片类止痛剂,有很高致命风险,常被当作毒品使用。

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