新冠疫情持续一年多,尽管疫苗问世,新变异株却不断出现。英国政府高级专家警告,新冠病毒新变异株可能导致1/3人口死亡,世界末日般的情境具有「现实可能性」(realistic possibility),且大规模疫苗接种甚至可能加速这种变异株出现。

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根据《每日邮报》,英国紧急情况科学谘询小组(SAGE)30日发表论文揭露「超级变种病毒」(super mutant variant)威胁,说明在不久的将来可能出现一种与中东呼吸症候群冠状病毒(MERS)一样致命的变种病毒,死亡率达到35%。

文件中指出,若抗药性较强的Beta变种与传染性较强的Alpha或Delta变种发生「重组」(recombination),可能导致一种发病率与死亡率较高的菌株出现,对疫苗产生抗药性。

当病毒最为流行时,变异可能性最高,正是英国目前的状况,且疫苗接种计划大成功恐怕成为不利因素,因为全国免疫水平较高似乎有助加速此一病毒出现的过程。

研究小组表示,疫苗依然有效,除非出现上述强效变种,使其预防重症效果大大降低。

但长远来看,随着病毒继续变异,导致重症的可能性将降低。SAGE说明,「换句话说,这种病毒将变得像其他引起普通感冒的人类冠状病毒,严重程度小得多,主要发生于老年人或临床高风险族群。」

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