一项新的研究发现,在北美洲太平洋海岸的湿地生长着一种“隐秘”的食肉植物,在开花季节诱捕和消化昆虫。这是植物学家20年来发现的第一种新型食肉植物。

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据外媒8月10日报道,该植物俗称西部假水仙,学名为Triantha occidentalis,由加拿大不列颠哥伦比亚大学和美国威斯康星大学麦迪逊分校的研究人员发现。

这种食肉植物生长在美国加利福尼亚州到阿拉斯加州太平洋海岸光照较好、但营养贫乏的湿地和沼泽地区。

夏天的时候,Triantha occidentalis会长出高大的花茎,上面覆盖着粘毛,用来捕捉昆虫。

科学家用氮-15同位素标记果蝇,借助果蝇识别食肉植物。通过收集果蝇停留过的植物并对比不同植物的氮含量,研究人员发现,Triantha occidentalis氮含量增加,能够获取自身所需氮元素的一半以上,推断它从果蝇身上吸收氮。

研究人员还发现,Triantha occidentalis属于能够直接消化“猎物”的食肉植物。其花柄的腺毛能分泌磷酸酶,利用这种酶从“猎物”身上获取磷。

然而,Triantha occidentalis并非是一种普通的食肉植物。大多数食肉植物都有用于授粉的花,但其花朵通常长在远离捕食器官的地方。

Triantha occidentalis的特别之处在于,它靠虫媒传粉,却在它的花朵附近诱捕昆虫。从表面上看,这似乎是食肉和授粉之间的冲突,毕竟进化方向是不杀死有助于植物自身授粉的昆虫。

这种食肉植物似乎具有“独特的敌我分辨能力”。“它的腺毛不是非常黏,只能捕捉蠓、蚊等小型昆虫,而作为传粉媒介、体形更大也更强壮的蜜蜂和蝴蝶,并不会被它捉住。”研究报告作者之一、威斯康星大学麦迪逊分校植物学教授汤姆·吉夫尼什(Tom Givnish)解释。

有关这项研究成果的详情,发表在8月9日出版的《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

食肉植物是植物界的“杀手”。目前,全球已知的食肉植物只有约630种,大多属于密切相关的群体,至少有6个分支独立的植物进化出了食肉性。关于食肉植物的进化仅有少量的化石记录,所以其过程并不清晰。

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