英国牛津大学8月发表的一项研究指出,虽然辉瑞疫苗一开始防护力略胜,但保护力下降速度却比AZ更快,注射第2剂的4个月后,效力几乎减半,变得与AZ差不多。相较之下,AZ疫苗的保护力几乎没有改变,而造成此现象的关键差异,或许与棘蛋白有关。

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《金融时报》报导指出,「完整接种4个月后,AZ疫苗在预防有症状感染方面,或许能比辉瑞疫苗提供更强大的防护力」。

牛津大学詹纳疫苗研究所(Jenner Institute)疫苗免疫学教授汉克(Tomas Hanke)推测,AZ能够产生更持久的免疫力,关键在于「它的棘蛋白留存时间更长,因此能够促进更大的免疫反应」。

研究第一作者鲍威尔斯(Koen Pouwels)说,他们已经考虑过一连串复杂因素,因此有理由推测,此现象是因免疫力下降导致。

此外,由于AZ疫苗是由阿斯特捷利康(AstraZeneca)与牛津大学共同研发,因此本研究已排除所有参与AZ研发的科学家。

研究者们坦言,虽然疫苗对于防范重症依然有效,但「突破性感染」案例数确实高于预期。尽管如此,他们仍不愿妄下定论,因为还有太多复杂变因必须考虑,包括年龄、接种后经过多久时间、染疫后自行产生免疫力,或者解封后的行为改变等等。

此外,疫苗也可能随着时间推移,或者接种者一次次接触病毒而变得效力减弱。计算遗传学家埃利希(Yaniv Erlich)说,病毒传播越广越远,越可能出现突破性感染,「有人掷骰子1次、2次,也许第3次就掷出错误号码,并且感染了」。

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