“灵感4”任务成员森布罗斯基、普罗克特、艾萨克曼和阿西诺,准备在卡纳维拉尔角进行发射排练。(图取自路透社)

(卡纳维拉尔角15日讯)最近一批痴迷太空的亿万富翁中的最新一批,将于周四升空。3名不那么富有的一般民众,将乘坐美国太空探索技术公司(SpaceX)火箭太空船,寻求成为第一个进入地球轨道的平民团成员。

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路透社报导,由美国电子商务公司Shift4 Payments的创办人兼首席执行员艾萨克曼领导的业馀太空旅行者四人组,最早将于当地时间周三晚上8时(大马时间周四早上8时),从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心发射升空。

SpaceX载人航天高级主管里德周二在卡纳维拉尔角敦告诉记者,周一早上对火箭发动机进行最后一次“静态”试射后,“一切看起来都很棒”。他说,“现在天气趋势良好”,可以按时发射。

没有专业太空人陪同

这次飞行没有专业太空人陪同,这批SpaceX的付费客户预计从升空到降落在大西洋上,将持续大约3天。

他们将乘坐SpaceX“载人龙”(Crew Dragon)太空船飞行,该太空船取名为“坚韧”号(Resilience),设于该公司其中一支可重复使用的“猎鹰9”号火箭的顶部,并装有一个特殊的观察圆顶,代替通常的对接舱口。

38岁的艾萨克曼是这次太空旅行的赞助人,他向亿万富翁、SpaceX老板马斯克支付了一笔未公开但可能是数目可观的款项,让他自己和他的3名机组人员升空。根据《时代》杂志,所有4个座位的票价为2亿美元(约8亿3165万令吉)。

该所谓的“灵感4”任务(Inspiration4)是由艾萨克曼所构想,主要是为了提高人们对他最喜欢的事业之一、圣祖德儿童研究医院的认识和支持。圣祖德儿童研究医院是一家领先的儿科癌症中心,位于田纳西州孟菲斯市。

这是马斯克的新轨道旅游业务的首次飞行,并领先于同样为富裕客户提供火箭太空船乘坐服务的竞争对手。

飞行高于国际太空站

“灵感4”任务的目标,是飞到地球上空575公里的轨道高度,高于国际太空站或哈勃太空望远镜。在那个高度,“载人龙”太空船将以每小时2万7360公里的速度,每90分钟环绕地球一周,大约是音速的22倍。

今年夏天,竞争对手维珍银河(Virgin Galactic)及蓝色起源(Blue Origin)开设了自己的私人太空人服务,他们各自的创办人、亿万富布兰森和贝佐斯,都参加了首次旅行。但与“灵感4”任务的太空飞行相比,那些持续几分钟的亚轨道飞行只是短距离跳跃。

SpaceX是新兴商业火箭企业中最成熟的参与者,已经为美国太空总署(NASA)向国际太空站发射了大量货物有效载荷及太空人。同时,还有两艘“龙”太空船已经停靠在太空站。

虽然“灵感4”任务的2名机组人员是有执照的飞行员,但他们不会参与控制太空船飞行,太空船将由地面飞行团队和机载制导系统操作。

曾驾驶商用和军用喷气式飞机的艾萨克曼,担任此次任务的“指挥官”,而51岁的地球科学家、前NASA太空人候选人普罗克特,被指定为任务“飞行员”。

另外两名机组人员包括,29岁的“首席医疗官”阿西诺,一名骨癌康复者,后来成为圣犹达医生的助理,以及42岁的任务“专家”森布罗斯基,一名美国空军退伍军人和航空航天数据工程师。

花5个月进行严格训练

4名机组人员花了5个月的时间进行严格的准备,包括高空健身、离心力(G-force)、微重力和模拟器训练、应急演练、课堂作业和体检。

“灵感4”任务官员强调,这次任务不仅仅是一次兜风。根据媒体材料,一旦进入轨道,机组人员将进行一系列医学实验,“在地球上和未来的太空飞行中对人类健康有潜在的应用”。飞行前、飞行中和飞行后,还将从机组人员那里收集生物医学数据和生物样本,包括超声波扫描。

艾萨克曼在一份声明中说:“‘灵感4’任务组员渴望利用我们的使命,来帮助那些将在未来几年和几十年升空的人,创造更美好的未来。”

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