卫生部长凯里日前宣布,政府预计全国成年人的疫苗接种率今年10月将达到群体免疫目标,届时将把冠病从大流行病(pandemic)定位为地方性流行病(endemic)。

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当时,他的这番言论,引起了很大的争议。一些人认为,眼看每天破万的单日确诊,一些州属的加护病房使用率已经逼近或超过100%,怎么政府越来越宽松?一些人则认为,病毒不会消失,我们必须做好准备与病毒共存。

确实,随著越来越多人完成接种,轻症患者比例也逐渐增加。另一方面,我们也必须坦承,新冠病毒为人畜共患病毒,其高度变异性和传染性,致使消灭这种病毒的难度堪比不可能任务,所以我们确实在接下来的日子需要与其共存。

惟,各国在拟定群体免疫目标时,仅以目前能够接种的成人人口来统计。换言之,孩童并未纳入有关目标中,以至于各国陆续出现“冠病感染幼童化”的趋势。

根据美国儿科学会和儿童医院协会于9月13日联合公布的最新报告显示,美国儿童新冠确诊病例数在8月26日至9月9日的两周时间内激增近50万例。报告还显示,截至9月9日,美国已累计有近530万名儿童确诊冠病。

印尼儿科医生也在7月发布报告,揭露当时的儿童确诊病例占印尼确诊病例的12.5%,仅在7月12日那一周,就有超过150名儿童死于冠病,其中半数为5岁以下儿童。

孩童确诊呈攀升趋势

大马卫生总监丹斯里诺希山则于9月20日发文告指出,相较于2020年6名儿童死于冠病,今年截至9月19日已有67名儿童染疫病故,而婴儿至18岁者的确诊人数呈攀升趋势更是令人忧心。

别忘了,就算成人接种率达到所谓的群体免疫目标也好,并不代表仍未接种的孩童同样达到群体免疫,成人们更应慎防已接种的自己成为无症状的轻型患者,把病毒传染给孩童。

随著美国辉瑞跟BNT药厂于9月20日发声明宣布,5岁至11岁儿童施打新冠疫苗的临床实验显示安全有效,而试验中的孩童在打完疫苗后,体内都产生大量抗体,所以将向美国食品暨药物管理局(FDA)申请紧急使用授权,这确实是给父母和孩童的一大好消息。

一直以来,我都不明白所谓群体免疫的概念为何只以成人人口来计算,明明孩童也是群体的一部分啊!相信这也是为何一些国家在达致群体免疫目标后,反倒让孩童成为染疫的重灾区。

是的,我们需要继续我们的日常生活,孩童何尝不是呢?孩童的成长需要同侪,只有通过群体生活才能让他们掌握与实践各种技能和社交能力。

不过,就算我们再如何著急也好,切记:只有孩童都接种了,才有望真正达致群体免疫或变成地方性流行病。

评论: 梁洁莹(左手拿笔,右手拿麦的自由工作者。对新闻伦理、性别和劳资议题尤感兴趣。)

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