为了最大限度地减少畜牧业产生的有毒物质对环境造成影响,科学家想出「训练小乳牛上厕所」的办法,并强调此举可以更好地处理牛尿、减少地球污染。

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「彭博」报导,奥克兰大学(University of Auckland)和莱布尼茨农场动物研究所(Leibniz Institute for Farm Animal Biology)的科学家表示,虽然肉类和奶制品行业对气候影响的讨论主要集中在牛的甲烷排放上,但牛尿是空气和土地健康的另一个关注领域。

牛尿含高浓度硝酸盐,与土壤接触时会分解,如果管理不当,会导致土地污染和附近水污染,此外,它还会产生一氧化二氮,仅次于甲烷和二氧化碳的第三大有害温室气体,若与粪便结合会产生氨,这是有毒排放物的另一个来源。

科学家们表示,小乳牛的上厕所训练计划与训练幼儿的方式并无不同,在对16头乳牛进行的试验中,当这些动物在称为「MooLoo」的特定厕所围栏中成功排尿时,研究人员会用食物奖励它们,反之则会被泼冷水当作惩罚。

研究人员强调扩大该计画可以减少围场和谷仓中有害的污染,心理学教授道艾利夫(Douglas Elliffe)表示「如果我们能够收集10%或20%的尿液,就足以显著减少温室气体排放和硝酸盐浸出」。经过15天的训练,四分之三的小乳牛在20到25次小便内便学会全套技能,这甚至比人类小孩养成习惯所需的时间要快。

此外,科学家们还表示,这些发现可以进一步应用于从收集的牛尿中提取和再利用营养物质、如氮和磷。

随着消费者越来越多地根据环境和健康问题做出选择,肉类和乳制品行业正面临人造肉和植物奶等替代蛋白质来源的挑战,因此乳牛一直处于一些旨在使它们更环保的实验重心。研究人员表示,纽西兰的畜牧业已经对「MooLoo」表现出兴趣。

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