榴莲在新加坡及大马被称为水果界国民美食,每年约会消耗1200万个榴莲,而果壳占掉一半以上,却只能直接丢弃或焚烧,造成食物浪费与环境垃圾问题。

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新加坡南洋理工大学近日帮被丢弃的榴莲外壳找到新功用,科学家从冷冻干燥的果壳切片中萃取纤维素粉,与甘油混合就能变成柔软水凝胶,切成条状就可当作敷料贴布或创可贴使用。

研究人员指出,与传统创可贴相比,榴莲壳提取纤维制成的贴布可保留水分,让伤口维持湿润与凉爽,并加速愈合。

此外,传统创可贴必须依赖金属化合物才能有抗菌效果,制作成本较高,使用食物废料制作创可贴则较具经济效益与竞争力。

新加坡榴莲批发商Tan Eng Chuan表示,旺季时每天至少要处理30箱、多达1800公斤的榴莲,他认为此举能创造榴莲的「可持续性」,让原本只能丢弃的外壳获得更多价值。研究团队目标未来将该技术应用于大豆和谷物留下的食物废弃物,盼能减少食物浪费问题。

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