新冠疫情自去年爆发以来,为了控制病毒传播,我国封锁边界,禁止外国人进入我国。殊不知这造成外劳严重短缺,因为原本在我国工作的外劳回国之后,便没有再引进新的外劳来填补空缺。

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因此,当政府允许5个基本服务领域,即建筑业、工厂、餐饮业等复工时,这些一向来很依赖外劳的行业都面临严重打击。由于外劳短缺,连带工资大涨,这无形中造成成本上涨,令业者叫苦连天。

然而,人力短缺的缺口反而促成工业化转型的契机。以建筑业为例,我国早在二十多年前已有建筑商采用预制装配式建筑,它的特色是效率高、安全环保,是减少依赖外劳的重要措施。可是这种建筑模式在我国并不普遍,因为它的成本高于采用外劳。近年随著装配式建筑在中国已备受重视,成本已降低,因此,疫情导致外劳严缺的瓶颈,促使我国建筑业痛定思痛,纷纷朝向这种建筑模式发展,以避免一再被外劳政策所牵制。

另一方面,对很多企业来说,长期欠缺的人员不只是底层劳工,很多中阶干部和高层管理也同样面对人手不足的困境。这为很多领导带来无形的压力,大家都对此感到烦恼。

从正面的角度来看,员工短缺是好的现象。因为生意好,需要更多人力资源,所以才出现短缺的现象。如果生意欠佳,公司反而需要裁员。你要员工短缺还是人力过剩呢?

自从我在1987年加入公司,人员短缺的问题一直存在,但是我们公司的业绩不因此而停止成长,迄今反而增涨了一百多倍;公司规模从区区五六十人发展到今天接近一千人,但我们仍嫌人力不足。

人员短缺不影响发展

今天我们的工厂需要更多工程师和技师;销售公司缺少电商和行销人员;总部人事部也欠缺行政人员,而电脑资讯部门也缺编程员。然而,人员短缺的现象并没有妨碍公司发展的步伐,在过去2年,我们继续以双位数成长。

当人手不足的时候,大家就必须承担更多的责任,管辖的范围更广。为了应付工作的需要,效率和速度必须提高,更长的工作时间就成了常态。对组织来说,用较少的资源做更多的工作,这是好事。否则冗员过剩,像很多政府部门,这反而是公司的负担。

因为工作量增加,人手不足,企业就必须想办法提高效率。无论是通过自动化生产,利用机械取代劳力,还是把工作外包,简化生产流程,通过培训提高人员的效率,淘汰盈利不高的产品和服务等,这些种种安排皆能提高组织的竞争力和扩大产量。人手不足并非是坏事!

早年印度就是因为人口众多,工资低廉,为了制造更多的就业机会,政府不鼓励制造业投入机械化生产,能够以劳力操作的工作一律不用机械代劳。虽然印度的天然资源丰富,有取之不尽的劳力,但是该国的工业一直停滞不前,导致国家的经济发展落后。反观日本、韩国、台湾和新加坡,他们不靠劳力,而是靠更高效率和机械设备取得竞争优势,如今已成为国际公司竞相进驻和投资的发达国家。

人手短缺是常态,是健康的现象,我们应该高兴与之共存!

郑秉吉
企业家及总裁导师
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