众所周知,吸烟是肺癌的主要风险因素,大部分肺癌患者是由于吸烟引起的。但实际上非吸烟人士也有机会患上肺癌,大约有10-15%的肺癌患者与吸烟无关。在美国的研究显示,每100名确诊肺癌的病人中,有12位从未吸烟。而这一群非烟民肺癌患者中,女性非烟民患者的比例较男性高。女性肺癌疾人中,约有16%为非吸烟者,而男性患者中非吸烟者则比较低,占有10%。

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外国亦有研究指出,其中一位伴侣吸烟,没吸烟那位患肺癌的机率比一般人高出3成。

以上的数据显示了肺癌的风险因素不只吸烟,还包括吸入二手烟、空气污染、因工业和职业关系暴露于某些化学品或建筑物料如石棉,以及吸入的氡气等。临床肿瘤科专科医生的报导,无论是一手烟或二手烟,对肺部也会造成同等祸害。

统计发现,四分之一的肺癌个案是由长期吸二手烟或其他原因导致。

氡(Radon)是一种天然产生的发射性无色无味的气体,在家庭和工作场所等室内环境中可能发现高浓度的氡。长期生活在氡气浓度高的室内有可能诱发肺癌。由于氡和吸烟的协同作用,吸烟者患肺癌的风险更高。当我们呼吸时,这些颗粒沉积在呼吸道内壁的细胞上,可以在那里破坏脱氧核糖核酸(DNA),并有可能导致肺癌。在欧洲许多国家以及在美国和中国,已将新建筑内的保护措施纳入建筑规范,以减少室内环境中的氡。

要预防肺癌最重要就是要戒菸,直接排除最大的致癌风险。若身边人有吸烟,应建议他们及早戒烟,为已为人,除可减低其患癌风险,也可减少他人吸入二手烟的机会。吸烟除了肺癌问题,心脏病也会来。根据数据,戒烟后的8小时血液中的氧含量将恢复正常水平,血液中的一氧化碳的含量也降低到正常水平。24小时后肺开始清除粘液和其他吸烟残留物,心肌梗死危险性降低。3至9个月后,咳嗽、呼吸困难和其他呼吸问题大为好转,肺功能增加30%。身体的能量储备提高,体重可能会增加。

戒菸10年后,患心脏病的概率降至与不吸烟者相同,其他癌症如食管、膀胱、肾脏和胰腺等发病率明显下降。一位病人曾告诉我,她的父亲在50岁时经过医生劝告后戒菸,现已有91岁了还健在。可知戒菸好处一大箩呢。

至于日常生活,我们应尽可能减低接触致癌风险因素,家里空气要流通,远离室外空气污染,包括雾霾及交通污染。如严重污染日子应减少外出。此外是烹饪造成的油烟;曾在一项观察性研究发现,妇女在室内下厨时如果没有使用吸油烟机,也可能影响患病概率。

至于长期承受压力是否会导致癌症,据医生说,单单承受压力不是致癌的风险,但人们如何抗压会影响他们的整体健康。

平时生活除了要有规律、保持心情愉悦和乐观的心态,也应留意身体状况,不要忽视身体发出的信号。如出现怀疑肺癌症状,例如持续咳嗽、气促、痰中带血、食欲不振和体重下降等,便应尽早求医,病从浅中医。

政府和非政府组织应结合国内肺癌相关领域专业医护人员的力量,透过提供培训和教育宣导,以增进和提倡人民对肺癌的认知,达到肺癌防治的目标。希望以后肺癌不再是亚洲男性头号、女性第三杀手。

作者: 林善元医生(Dr Ling Sien Ngan @Dr David Ling)是一位砂拉越内外科医学士医生,专长于美容医学和皮肤美容手术,男性健康和生殖医学,干细胞和抗衰老。他持有双学位,是外交、安全研究和国际关系硕士。对国际政治,金融,贸易和经济,核与能源安全,环境(污染和气候变化)和健康安全(水和食品)特别研究。他参加研究和国际论坛,也参与非政府组织的经济研究、社区发展、社会文化发展和美国研究等。可以通过 DrDavidLing@gmail.com 与他联系。

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