英国专家针对一种在非洲国家波札那发现的全新变种发出警讯,因为这是迄今为止变异最多的变种病毒,刺突蛋白携带32种突变,其中许多可怕的突变使其具有高传染性及疫苗抗性,威力恐怕胜过Delta病毒,已在至少3个国家现踪,香港也出现个案。

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《每日邮报》报导,这种病毒最早在波札那被发现,学名为B.1.1.529,截至目前全球已知约10起个案,分布3个国家。波札那出现3例,变异监控技术更加完善的南非发现6例,最近还有一名从南非返回香港的36岁男子确诊。

这种病毒携带多种突变,与Beta变异株相似的K417N及E484A突变帮助躲避疫苗产生的抗体,Delta病毒上发现的N440K及纽约变种病毒上的S477N同样与逃脱抗体的特性有关,极少同时出现的P681H及N679K突变可能使其更具疫苗抗性,曾在Alpha及Beta等病毒出现的N501Y使其更具传染性。此外还有G446S、T478K、Q493K、G496S、Q498R及Y505H突变,但目前尚不清楚其特性为何。

上述突变将使疫苗难以抵御,因为现有疫苗只能训练免疫系统识别旧版本的病毒。最先发现此病毒开始传播的伦敦帝国学院病毒学家皮科克(Tom Peacock)认为,这些突变相当「可怕」,这种病毒可能「比其他几乎任何病毒都要糟糕」,包括目前在全世界占主导地位的Delta病毒。

伦敦大学学院遗传学家巴卢(Francois Balloux)也指出,这种变异株可能比Delta病毒更能躲避抗体,应被密切监控,但目前没必要过度担心,除非病例开始上升。

巴卢进一步说明,许多突变表明,这支病毒可能是在长期染疫的免疫系统受损者身上出现,例如爱滋病患者。免疫系统较弱的患者染疫后可能好几个月无法痊愈,因身体无法抵御病毒,使病毒有时间发生突变,绕过人体免疫系统。科学家此前表示,Alpha病毒便是以这种方式出现。

华威医学院病毒学家劳伦斯.杨(Lawrence Young)根据其突变表示,这种病毒看起来可能比其他变异株更能躲避疫苗产生的抗体,不过这主要仍取决于免疫系统面对这些突变时的反应,仅透过观察很难下定论。

东英吉利大学微生物学家利弗莫尔((David Livermore)表示,在波札那发现的突变引起关注,主因是其具有「非常广泛」的突变组合,增加逃脱疫苗的风险,但并不能证明这种情况会发生,传染性目前也不清楚。

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