(伦敦25日讯)科学家表示,一种携带“非常多”突变的新冠病毒新变种,可以逃避人体的防御,可能会推动新一波疫情。

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英国《卫报》报导,B.1.1.529变种的刺突蛋白有32个突变,而刺突蛋白是多数疫苗用来启动免疫系统对抗新冠病毒的一部分。刺突蛋白的突变会影响病毒感染细胞和传播的能力,但也会使免疫细胞更难攻击病原体。

这个变种最先在博茨瓦纳被发现,当地的3宗病例已经进行测序。有另外6宗在南非确诊,还有一宗是一名旅客从南非返回香港时确诊。

伦敦帝国理工学院的病毒学家皮科克在一个基因组共享网站上,发布了这个新变种的详细信息,并指“令人难以置信的大量刺突蛋白突变表明,这可能是一个真正的问题”。

皮科克在一系列的推特贴文中称,它“由于可怕的刺突分布,非常、非常应该受到监控”,但补充说它可能是一个不太容易传播的“奇怪集群”。 他写道:“我希望是这样。”

英国卫生安全局新冠肺炎事件主管钱德博士说,该机构与全球科学机构合作,不断监测新冠病毒变种在全球出现和发展时的状态。

她说:“由于病毒的本质是经常随机突变,因此出现少量病例并带有新的突变组的情况并不少见。任何显示传播证据的变种都会得到迅速评估。”

博茨瓦纳收集的第一批变种病例是在11月11日,南非则在3天后记录到当地最早的病例。在香港发现的病例是一名36岁男子,他从香港飞往南非之前的聚合酶连锁反应(PCR)检测结果呈阴性,并于10月22日至11月11日逗留在南非。他回港后的检测结果呈阴性,但在隔离期间于11月13日检测呈阳性。

科学家将密切留意新变种是否有任何迹象表明,它正获得动力并更广泛地传播。南非的一些病毒学家已经感到担忧,特别是考虑到最近豪登省的病例有所增加。豪登省是一个包含比勒陀利亚和约翰内斯堡的城市地区,B.1.1.529病例就是在那里发现。

目前难以预测传播能力

剑桥大学临床微生物学教授古普塔说,他的实验室发现B.1.1.529上的两个突变增加了传染性,并降低了抗体识别。

“根据存在的突变,它确实看起来很重要。”他说:“然而,该病毒的一个未知的关键特性是它的传染性,因为这似乎是导致Delta毒株的主要驱动因素。免疫逃逸只是可能发生的事情的一部分。”

伦敦大学学院遗传学研究所所长巴洛克斯表示,该变种的大量突变显然是在“单次爆发”中积累的,这表明它可能是在免疫系统较弱者的慢性感染过程中进化而来,可能是未经治疗的爱滋病患者。

“我肯定地认为,相对于Alpha或Delta的中和抗体,很难可以识别它。”他说:“在这个阶段很难预测它的传播能力。目前应该密切监测和分析它,但没有理由过度担心,除非它在不久的将来开始增加频率。”

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