从南非发现的新冠肺炎新变种病毒「B.1.1.529」引起公众关注。英国衞生安全局指,这病毒拥有一种新的刺突蛋白,与作为研发疫苗基础的那种不同,现有疫苗可能无效,有专家形容这是「迄今最恶劣的变种病毒」。

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衞生大臣贾伟德也表示,现有疫苗对这种病毒的效力可能大减。

英国衞生安全局又指,「B.1.1.529」有多个突变,或能避开曾经感染或疫苗产生的免疫反应,也可能与增加传播力有关,需要更多测试验证这变种病毒是否会大幅降低疫苗的效力。

南非科学家较早前宣布发现「B.1.1.529」,指它有多个不寻常的突变,担心它能避开免疫系统和具更强传染力。

「B.1.1.529」目前只有少量个案,仅在南非、博茨瓦纳和香港等地发现过。为防病毒散播,英国将南非等6个非洲南部国家列为高风险地区。

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