卫生部近日宣布,在一名近期访问南非的国际学生身上发现了我国首例Omicron新冠状病毒变异体,这是令人担忧的新变异体。那位被感染的学生没有症状并已接种疫苗,在抵达马来西亚时的新冠检测呈阳性。得知所有密切接触者均为阴性后,各方都松了一口气。

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世界卫生组织是于今年11月26日宣布将这病毒变异体命名为Omicron,南非卫生当局则在此之前两天向世卫组织发出了警报。

南非和马来西亚新冠病例和人口统计数据的并列显示,就人口规模而言,南非几乎是马来西亚的两倍,但两国记录的新冠病例数非常接近,在12月8日,马来西亚为266万例,而南非为300多万例。就病例死亡率而言,南非是马来西亚的2.5倍。这可能部分是由于疫苗接种率的差异造成的,因为与南非相比,马来西亚已完全接种疫苗的人数,大约是南非的3倍。

值得注意的是,Omicron最初被发现的地方──南非,是世界上爱滋病毒感染率最高的国家,在年轻人中高达19%。爱滋病毒(HIV)削弱免疫系统可能会无意中增加一个人对新冠病毒感染的脆弱性。从最新报告的病例来看,与其他变体相比,Omicron更容易在人与人之间传播。

一般来说,从新冠病例中康复的人对病毒具有大约3个月或更长时间的免疫力。在感染新冠病毒康复或接种疫苗后,新冠病毒(SARS-CoV-2)的抗体水平会随著时间的推移而减弱,这使人群容易受到突破性再感染,不过人们通常可以通过加强剂来提升保护。

Omicron的威胁在于其易感染性,尽管尚未有针对Omicron导致死亡人数的研究报告,但Omicron的后综合征或“长期新冠”效应仍无法预测。在这之前,Delta变体与感染后持续数月的疾病症状是密切相关的。

再感染新冠的风险

尽管,南非卫生当局看到住院人数增加的趋势,但这可能与感染新冠病例的总人数有关,罪魁祸首不是Omicron,因为当局没有进行大规模差异性检测。

值得注意的是,南非国家传染病研究所的健康专家警告说,之前受感染成年人研究报告显示,Alpha或Delta变异再感染率低于1.2%。但南非的最新统计表明,Omicron导致再感染病例有所增加,简而言之,之前的感染并没有为他们提供免受Omicron感染的保护。

专家估计Omicron变体再感染的风险大约是Alpha和Delta变体的三倍。此外,迄今为止,与Omicron相关的临床症状与其他变体相似,也可能是无症状的。

所以,世卫组织强烈建议进行更频繁的检测。例如,现在所有到达新加坡,已接种疫苗的旅客都必须接受为期7天的每日检测制度,使用自我管理的快速检测。

最重要的是,随著Omicron变种的出现,人们获得加强疫苗至关重要。发表在《科学》杂志上的一篇最新文章表明,尽管病毒的刺突蛋白(病毒用以进入人体细胞的钥匙)的多个突变令人担忧,但当前的疫苗依然能针对Omicron变体提供良好保护。因此,疫苗对于减少新冠的严重症和死亡仍然至关重要。


作者简介:

陈劲向:KPJ医疗大学学院,药剂学院院长

罗孝铭:汶莱大学健康科学学院副教授

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