印度受到Omicron病毒影响,在13日新增超过24万人确诊,但随着政府逐渐放宽防疫限制,加上有百万人朝圣的宗教节日即将到来,专家预估印度会在2月初迎来疫情高峰,呼吁官方必须对大型集会活动做出限制。

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根据《半岛电视台》报导,印度13日新增24万7417人确诊,比前一个月增加超过30倍,让该国总确诊数达到3632万人,仅次于美国;死亡总数则来到48万5035人,仅次于美国与巴西。阿育王大学(Ashoka University)物理生物学教授梅农(Gautam Menon)表示,透过预测模型来看,印度大城市的高峰期可能落在20日左右,「但我认为印度全国的高峰期会往后一点,大约在2月初。」

孟买市上星期单日确诊数超过2万人,但病例数持续下降,当地官员表示,在新冠肺炎专责医院中,有80%的床位都还是空的,大多数的确诊者病况都轻微,住院和死亡数都少于去年4、5月的高峰。卫生部门表示,目前轻症的人吃普通退烧药就够,但前一周印度仅80个地区的确诊数上升,如今已有多达300个地区,民众仍不可掉以轻心。

过去几星期印度各大政党皆有举办万人参与的大规模集会,然而西孟加拉邦(West Bengal)本周会在恒河萨加尔岛(Sagar Island)举办太阳神节(Gangasagar Mela)圣浴仪式,是当地非常重要的宗教节日,预计会有近300万人参与,当天也会有满身灰烬、长发蓄胡的苦行僧在河中沐浴。

加尔各答热带医学院病毒学家南迪(Amitava Nandy)表示,政府没有人力也没有设施来检测每个参与活动的人,也没办法保持社交距离,「如果警方试图在河岸便强制保持社交距离,可能就会爆发大规模踩踏事件。」

目前印度9.93亿人口中,两剂疫苗的接种率已达近70%,但未接种者人数仍相当多。不过,印度已逐渐松绑防疫限制,部分专家认为,追踪接触史没效果也浪费资源,应该要遵循世界潮流以监控住院人数为标准,各邦政府预计在本周取消确诊接触者的强制采检规定,隔离天数也会缩短至7天,同时建议医院只收治重症病患。

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