西班牙网球名将纳达尔(左)坦言,自己开始对佐科维奇(右)的签证风波感到厌倦,并表示没人可以伟大到凌驾网球这项运动。(图取自路透社)

(墨尔本15日讯)澳洲网球公开赛开打在即,惟外界的焦点却聚焦在世界网球一哥佐科维奇签证遭澳洲政府撤销的后续。部分参赛球员对此感到厌倦,其中西班牙名将纳达尔就说,选手再伟大也不比球赛本身重要,并希望将焦点重新放在网球上。

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据中央社的报导,澳洲实施严格的新冠肺炎防疫政策,并规定所有澳网参赛选手须接种疫苗才可入境。佐科维奇1月3日以医疗豁免方式抵达墨尔本,但澳洲边防部队官员认为他的医疗豁免无效,将他与寻求庇护者一起关押在一家拘留移民的酒店。

法院周一裁定佐科维奇胜诉,并允许他继续留在澳洲,理由是官员在半夜的7个小时内对他的讯问方式“不合理”。然而,澳洲移民部长霍克周五行使酌处权,以未接种新冠疫苗的佐科维奇可能对社区构成风险为由,再度撤销佐科维奇的签证。

这也意味著,世界球王佐科维奇因此又被拘留,他接下来可能被遣返出境,卫冕澳网男单冠军的机会也愈来愈渺茫。佐科维奇的律师团目前正努力争取让他留在澳洲。

纳达尔:澳网有他无他一样很棒

法新社报导称,西班牙“蛮牛”纳达尔(Rafael Nadal)这场风波愈演愈过分,他“对这种状况感到有点厌倦”,因为他认为谈论网球才是重要的事。他也强调,自己很尊重佐科维奇,但他坦言没人可以伟大到凌驾网球这项运动。

“佐科维奇显然是史上最佳选手之一,这点无庸置疑。但历史上没有任何选手会比球赛更重要,不是吗?”

纳达尔指出,包括自己以及瑞士天王费德瑞(Roger Federer)、佐科维奇、瑞典名将柏格(Bjorn Borg)在内的选手都一样,没有任何人比球赛本身重要。

“澳网比任何选手都重要多了。如果他最终出赛,那很好。如果他不打,澳网也仍会是很棒的澳网,不管有他没他。”

截至目前,世界网坛“三巨头”每个人都赢得了 20 个大满贯冠军。作为2022年首个大满贯赛事,纳达尔和佐科维奇有望在本届澳网抱回创纪录的第21座大满贯赛冠军。若佐科维奇无法出赛,将对纳达尔有利。

去年澳网女单冠军大坂直美表示,佐科维奇的情况应由政府决定,而不是球员。她指出,自己和佐科维奇不熟,但他对这名塞尔维亚名将的遭遇感到同情。

大坂直美表示:“我认为这是一个不幸的情况。他是如此伟大的球员,但有些人可能会以这种方式记住他,这有点令人难过。”

夺走观众对其他选手的关注

另方面,世界排名第4的希腊好手西西帕斯(Stefanos Tsitsipas)本周稍早批评佐科维奇“依自己的游戏规则玩”,今天却不愿多加议论。

“我是来聊网球,不是来谈佐科维奇的。在过去的几周里,几乎所有的新闻媒体都对佐科维奇一事进行报导,但他们对网球的谈论不够多,这很遗憾。”

地主国澳洲选手德米瑙尔(Alex de Minaur)拒绝批评佐科维奇,但表示后者不接种疫苗的决定与澳洲人的要求不一致。他也表示,这件事让大众关注焦点从赛事和其他选手身上移开。

“感觉就像它正在夺走观众对我们这些只想比赛的选手的关注。说实话,我已经准备好把这一切抛在脑后,专注于打网球比赛。”

“听著,澳洲人经历过很多磨难,这不是什么秘密。他们过得很苦,他们为了保护自己和边境付出很多。若想和其他所有网球选手一样入境,就必须打两剂疫苗。”

澳洲此前经历了全球最长的封锁之一,而该国的成年人疫苗接种率达到了90%。但在过去两周Omicron大爆发道至疫情失控,导致了近100万宗的确诊病例。

佐科维奇想在没有接种疫苗的情况下捍卫自己的冠军头衔并获得创纪录的第 21 次大满贯冠军,激怒了澳洲民众。一项线上民意调查发现,83%的人支持政府驱逐这位网球明星。

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