丹麦Omicron病例中有半数是被称为「Omicron妹妹」的亚变种BA.2,恐是下波疫情隐忧,且大马也有病例。对此,世界卫生组织(WHO)示警,现已发展出「Omicron一家四口」共4种不同的变异株在全球传播,其中以BA.1最具传染性。不过,病毒再突变并非罕见现象,先前的Delta变异株就有逾200种的亚变种毒株。

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根据《镜报》报导,WHO于21日发布报告称,Omicron自2021年11月现踪以来已发展出至少4种变体,已知首个Omicron变异株原始版本为「B.1.1.529」,去年11月26日,WHO很快地将这支病毒列为「高关注变异株」。接着,Omicron发展出具有极高传染性的「BA.1」亚变种,并迅速扩展到全球共171个国家,使Omicron超越Delta成为主要流行毒株。

报导指出,「BA.2」和「BA.3」近来被确认为Omicron家族的新型亚变种,其中BA.3的发病率非常低,但自去年11月以来,已有40个国家提交了8000多例BA.2的基因序列至全球数据库,其中以菲律宾为最早提交,而丹麦则是提交最多样本数的国家。另外,根据英国南剑桥郡病原体基因监测中心开发的Cov-Lineages系统显示,BA.2已在47个国家累积逾1万例确诊。

在丹麦,现在「Omicron妹妹」BA.2病例占比已经超越BA.1,成为Omicron家族中最强的毒株。截至21日,丹麦已通报6411起BA.2确诊案例,其次超过百例的国家为印度(530例)、英国(426例)、瑞典(181例)、新加坡(127例)等地,不过,目前尚无法证明BA.2是否会比「哥哥」BA.1更具致命性或传染性。丹麦卫生官员表示,现今疫苗仍足以预防BA.2引发重症,初步分析也显示BA.2的住院率与先前毒株无异。

WHO报告指出,尽管最具传染性的BA.1是主流毒株,但从丹麦等地的最新趋势来看,BA.2亚变种的比例正在上升,「BA.2的传播驱动因素和其他特性正在调查中,目前尚不明朗。」此前,英国卫生安全局(UKHSA)已将BA.2亚变种升级为「调查中变异株」。

WHO认为,大多数Omicron亚变种与原始版本非常相似,暂无需担心进一步的重症化或免疫防护力,且再突变的现象并不罕见,上一波主流毒株「Delta」现已发展出超过200种的亚变种毒株。WHO人员强调,接种疫苗仍是对抗Omicron最可靠的方式。

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