美国知名电视影集《恋爱时代》(Dawson’s Creek) 的女编剧费瑞儿 (Heidi Ferrer) 前年染疫,历经1年多愈来越严重的新冠后遗症,也就是所谓的「长新冠」(long Covid) 折磨,在去年5月轻生,引发各界关注。她的制片人丈夫古特透过网路和媒体呼吁大众正视「长新冠」议题,本周再次受访呼吁医界投入研究,协助身陷痛苦中的人,避免憾事再度发生。

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古特 (Nick Güthe) 23日接受美国媒体访问时称,妻子在罹患新冠肺炎后的13个月间发生「长新冠」症状,包括脚部「难以解释的、无法解释的」疼痛、消化问题、身体疼痛和心跳加速,后期更出现神经性震颤。他们求诊却无一所获,直到她离世的前一天,才终于接获通知,被转诊到一家专门诊治「长新冠」患者的诊所。

古特也在英国《卫报》撰文,说妻子是自己认识「最健康、最有活力的人」,最初染疫时并无症状,之后却因长新冠而「身体虚弱到无法忍受多活一天」。他忆及去年五月自己回家时发现妻子轻生,「当我们13岁的儿子在家外等待救护车时,我拼命试图让她苏醒。我做得很好,当我们把她送到医院后,她的心跳已能恢复,但却被宣布脑死。急诊室医生认为她死于忧郁症。当我告诉他,『她不是忧郁症,是长新冠』,他困惑地看着我,问到:『什么是长新冠』?」

女編劇費瑞兒與丈夫古特、兒子合影。翻攝費瑞兒部落格Girl to Mom

他说,长新冠没有一下摧毁妻子,而是慢慢蚕食鲸吞,一个器官接着一个器官,是他所见过「最可怕的退化情况」。妻子本来每天步行90分钟,但在她发现「新冠脚趾」(Covid toes,即染疫者的脚趾或手指上出现类似冻疮的红肿病变) 和一些胃肠道问题后,在六周内已经恶化成脚部剧烈神经疼痛,甚至是类似糖尿病晚期的神经病变。

他写到,妻子因此失去了行动能力和进食能力,光爬一段楼梯就筋疲力尽,而「脑雾」(注意力无法集中)也让原本嗜书如命的她无法继续阅读,甚至后来包括如厕、性事都痛苦万分,「长新冠似乎偷走她生活中值得活下去的每一层面」。到了后期,她出现无法解释的神经性震颤和胸腔内部振动,严重到无法入睡,宛如战俘遭虐待被剥夺睡眠一般,导致「大脑失去做出合理认知决定的能力」。在辞世的前三周,她说自己心脏经常会无缘无故地失控,担心自己会死于中风或心脏病发。

最糟的是,她的眼前没有任何治愈的希望,甚至医学界也没有正式承认这个病症。当古特透过网路分享妻子遭遇的可怕历程后,他的脸书和推特收到来自全球「长新冠」患者的讯息,他们描述了相同的震颤和振动,也同样没有人相信他们。

古特也呼吁大众和医学界正视「长新冠」议题,希望「政府现在就介入并立即资助研究,并为患者提供心理健康支持服务」,以免憾事再度发生。

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