Omicron病毒在全球掀起大规模感染潮,尽管病症似乎较轻,却使美国平均单日死亡人数节节攀升,已超越去年Delta疫情高峰,且上升趋势料将维持几天至几周。官员及专家警告,「较温和」并不代表温和,且预料Omicron将使美国累计死亡数从目前的87.8万冲破百万。

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《美联社》报导,美国新冠肺炎一周平均单日死亡数自11月中以来持续上升,27日达到2267例,超过去年9月Delta仍是主流毒株时的2100例高峰。

目前全美几乎所有病例皆由Omicron引起,尽管多数患者病症并不严重,其高传染性仍代表会有更多人染疫及更多死亡。加州大学尔湾分校公卫教授诺伊默(Andrew Noymer)便预料,Omicron将使美国累计死亡数突破100万。

研究人员认为,Omicron引起的症状通常较轻,部分患者甚至无症状,但也可能致命,就如流感一般,对长者、有其他健康问题或未接种疫苗者尤其危险。美国疾病控制与预防中心主任瓦伦斯基(Rochelle Walensky)本周也在记者会上提醒,「重要的是『较温和』不代表『温和』。」

随着Omicron在美国东北部扩散,在德拉瓦州经营洗衣店的健康男子库洛塔(Chuck Culotta)去年圣诞节前出现症状,圣诞节当天确诊,短短不到一周后于12月31日病逝,就在他51岁生日的9天前。他的兄弟陶德(Todd)提到,库洛塔生前因对疫苗长期效果抱有疑虑,并未接种。

堪萨斯州一家市区医院本月已有50起新冠死亡个案,还有200人住院治疗。医院死者事务协调员莱特(Ciara Wright)坦言,他们担心殡仪馆不够用,「我们确实可以使用冷冻车,但非必要并不想用。」负责验尸工作的病理学家丹尼斯(Katie Dennis)也提到,1月以来太平间几乎天天爆满,「这绝对不寻常。」

美国至今累计87.8万人死于新冠,位居全球最高。根据新冠预测中心(COVID-19 Forecast Hub)数据,尽管纽泽西州、宾州、爱荷华州、马里兰州、阿拉斯加及乔治亚州死亡数已达高峰,未来一周几乎每个州的数字都将快速增长。

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