为鼓励人们创造发明,多数国家都会设置《专利法》。美国一位独立发明家卡恩斯(Robert Kearns)是「间歇式雨刮系统」的发明者,不料设计却遭到多间汽车制造公司盗用,气得他决定提告侵权的所有公司,官司经12年缠斗后,他先后获得福特、克莱斯勒诉讼赔偿,此事件成为美国著名的专利官司之一。

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在卡恩斯发明「间歇式雨刮系统」前,所有汽车上的雨刷一旦开启,雨刷就会不间断的刮除玻璃上的雨水,因此会严重阻碍到驾驶的视线。卡恩斯1963年某一天在下雨天开车出门时,不断左右移动的雨刷深深困扰他,事后他突然有了灵感,根据人眼的机制发明出了「间歇式雨刮系统」。

他发明间歇式雨刮系统后,找上了当时的美国汽车制造业「三巨头」(通用汽车、福特汽车及克莱斯勒集团),试图说服「三巨头」使用他发明的系统,没想到提议遭到所有公司的拒绝,恶劣的是「三巨头」自1969年起,直接把该系统安装在新生产的汽车上。

卡恩斯发现福特汽车在1969年的最新款汽车上,安装了他所发明的间歇式雨刮系统,此后各大汽车制造公司纷纷推出自己的间歇式雨刮,如此情况让他一度濒临崩溃,直到1978年他决定向福特提起专利侵权诉讼,不料这一场官司一打就是12年。

卡恩斯为了这场官司,先后雇用了5位不同公司的律师,最后干脆亲自下场为自己辩护,也因此忽略了妻子和孩子,最终夫妻关系破裂,尽管如此他仍没有放弃,后来福特一度愿意以3000万美元私下和解,但该协议必须承认福特没有做不法行为,因此被他拒绝。

在与福特缠斗12年后,他终于赢得官司的胜利,并且获得1010万美元的赔偿,1992年再赢得与克莱斯勒集团的诉讼,尽管他捍卫了尊严与伸张正义,这几场官司仍几乎消耗了他的一生,他晚年还患上阿兹海默症,并于2005年2月9日在马里兰州病逝,享寿77岁。

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