传说在远古时代,有一种很凶猛的怪兽叫“年”,每到除夕这一天就会出来危害百姓。人们在偶然之下发现,“年”害怕竹子被烧时发出的“辟辟啪啪”声响、鲜红的颜色及火光。从此在每年除夕,家家户户都贴红对联、燃放爆竹、挂红灯,就这样一代一代地传了下来。

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这是其中一个过年放鞭炮的传说,但纵观不同的传说故事,核心都是围绕在除旧迎新及驱邪除魔上。华人新年离不开鞭炮,打从除夕开始,鞭炮声响连天已是司空见惯的现象,而在初八拜天公的晚上,鞭炮声更是变本加厉,直至凌晨近2时才安静下来。

一名华裔因担心鞭炮声打扰到友族同袍的作息和睡眠,特意在社区群组发布贴文向友族表示歉意。其留言随即引来大批留言,而几乎所有留言都释放善意及充满正能量,其中是“没问题啦!我们是大马一家嘛!”,在在体现人民互相尊重与体谅的精神。

纵然友族以包容的心态来看待华人放鞭炮响的习俗,但人们不妨思考,远古时代的习俗是否适用于现代?尤其是我们所处的社会并没有传说中的“年”,所以真的有必要让鞭炮声响彻云霄,仿若让人置身战场吗?即便真有猛兽出没,也不愁应付与捕捉的武器,鞭炮哪有可能派上用场啊!

履行传统并没有错,若要寓意对新一年的美好向往,那就象征性地燃放少许鞭炮即可,而非特地购买大量鞭炮,整晚马拉松似的放鞭炮,不仅扰人清梦,也对环境造成严重的污染。更何况,爆竹是易燃物,大事燃放属危险行为,会导致火灾、受伤等,万一酿成意外可是得不偿失。

警方后知后觉?

我国其实有法律禁止在佳节期间拥有、出售、购买及燃放爆竹与烟花,但问题在于执法不严,在农历新年来临前,已可见住宅区内的路边有档口公开售卖爆竹,但未见执法人员采取取缔行动。

吊诡的是,警方在元宵节前再度提醒民众遵守法律,以确保社会和谐及避免意外事故发生,这是否意味警方未曾意识小贩已在新年前售卖非法爆竹,甚至没有在除夕夜听见鞭炮声?若真如此,实在是匪夷所思呢!

新年传承的是家庭团聚与和谐的价值观,游子们都会不辞劳苦地赶回家乡,以期跟家人团圆及拜访亲戚,即使没有鞭炮,也无阻人们对过年的期盼。传统未必正确,比如古代女人缠脚的习惯已被摒弃。新年重要的是其文化内涵,“辟辟啪啪”的鞭炮声就能免则免吧!

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