朝鲜前天首度松口承认国内有新冠疫情,指称首见传出Omicron病例,昨则宣告有35万人「不明发烧」,且有6人死亡,官媒朝中社今早报导,昨天一天有21名「发烧」病患死亡,有28万8100人接受治疗中。

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朝鲜领导人金正恩更罕见表示,这波疫情是朝鲜建国以来的「最大动荡」,但誓言终将克服难关。

美国战略与国际研究中心的全球卫生政策中心主任莫里森(J. Stephen Morrison)直言,朝鲜存在巨大免疫缺口,没有透过疫苗接种或先前感染得到保护力,成为完全不受控制的开放传播地带,让新变异株现踪的可能性最大化。

康奈尔大学微生物学与免疫学教授摩尔(John P. Moore)透露,除非朝鲜能成功透过封锁措施限制病毒扩散,否则将会有极高的人口比例将被感染,「大量死亡可能让情况变得可怕,在某种程度上,恐怕影响政权对人民的控制」。

但其实除了朝鲜,非洲国家厄利垂亚也同样没有引进新冠疫苗。报导指出,两国有许多共同点,包括国家贫穷、由残暴政权领导,且拒绝加入全球疫苗共享计画,这也让两国人民容易受到快速传播变异病毒株感染。依据厄利垂亚官方统计,迄今新冠确诊病例数约1万例,累计103人病殁,但相关数据远低于邻国。

厄利垂亚在强人总统伊萨亚斯(Isaias Afwerki)长期领导下,无视其他非洲国家加入由世界卫生组织主导的疫苗全球取得机制(COVAX)计画的要求,甚至到处可见把COVAX描述成西方摧毁非洲的宣传。

去年12月,非洲疾管中心负责人恩肯加松(John Nkengasong)表示,厄利垂亚是非洲联盟中唯一没有加入推广疫苗接种的成员国。在朝鲜,平壤政府因潜在副作用拒绝接受AZ疫苗,还拒绝近300万剂中国科兴疫苗,宣称这些疫苗应该送往其他疫情更严重的国家。

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