文:吴仲义(台湾生物学家,中央研究院院士,曾任中国科学院北京基因组研究所所长。现在中国工作和生活,为「千人计划」研究员,长江学者讲座教授。)

Advertisement

现在各国对付病毒最简单的做法就是与病毒共存。但没人问过病毒,他们愿意与我们共存吗?如果愿意,他们开出的条件是什么?我是演化遗传学家,所以来推测病毒会怎么回应。先回顾一下,新冠病毒这两年半演化策略与进程。

病毒是个快速进化群体,是人类进化速度几万倍。如果疫情扩大,病毒会进入一个滚雪球式的「失控进化」状态。基于演化学理论,被病毒感染的人数(N)与病毒进化速度(R)形成一个正反馈的循环。N增加,R加快;R增速,N扩大,周而复始。

我们知道新冠的N值一直随着时间增大,那么R呢?新冠病毒现在是第六波,平均起来,五个月一波。每一波带一组新的突变。从第一到第六波突变数如下:四;三;十;廿一(Alpha);卅一(Delta);五十+ (Omicron)。突变数积累可看成病毒改良进度,也是进化速度。很明显的,新冠失控进化是很惊人的。

真正可能让疫情更严重、对人类更有威胁性的,其实是无症状的人群。医学上可能认为没症状就没事,可是他们正如病毒培养箱。病毒就靠无症状(或轻症)的人群继续进化。相对地,流感还好,因为流感病毒在每年春夏几乎消失,进化积累就这样一笔勾销。到秋天时又得重新来一次。新冠进化则是不停的、无障碍的加速。因此,从演化视角,流感与新冠是两个级别的威胁。

与病毒共存是欧美作法。他们疫情还好吗?美国不管是感染率、重症或死亡都非常严重。笔者在美国四十年,从来没看过这么失败的公共政策,这还仅是表面现象。

回头谈谈疫苗接种与疫情防控。疫苗对于防止重病应该很有用。但是对于N的效果很有限。根据最近新英格兰医学杂志报导,假定一个区域完全没有疫苗接种,感染人群大小是N,另一个区域全部居民每半年打一剂BNT,平均二至三剂。分析结果显示,感染人群确实会减少,但大概还是有N的一半以上。理论上,有效的疫情防控,N必须是数量级降低(百倍,千倍等等),毕竟N在一个星期里改变两三倍是很平常的。 换句话说,用公认最好的疫苗,全民接种,可达到平均保护率五十%上下,但远不足以压制病毒的失控进化。

治疗中重症是医界责任,公卫责任是疫情控制,取决于N的大幅降低,而N主要是轻症与无症状感染人群。医界与公卫界各有使命,没什么谁进谁退问题。重要的是,新冠疫情该如何结束?有没有解决方案?笔者希望大家商讨解决之道。方法是有的,但必须严谨讨论,「别人怎么做,我们照抄不误」思路把创新阻断,应该改变了。

Advertisement