(华盛顿14日讯)在华盛顿举行峰会的美国和东盟10国领导人当地时间周五承诺,今年11月将双方关系提升为“全面战略伙伴关系”。

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路透社报导,在为期两天的会议后,双方在一份包含28项重点的联合“愿景声明”中,采取了分析人士所说的象征性步骤,承诺在11月将双方关系,从战略伙伴关系升级为“全面战略伙伴关系”。

此次峰会标志著东盟领导人首次集体聚集在华盛顿,也是他们自2016年以来首次由美国总统主持会议。

拜登政府希望表明,美国仍专注印度太平洋和中国的长期挑战。与俄罗斯入侵乌克兰相比,拜登政府似乎更在意中国这个主要竞争对手。但他也希望说服东盟国家,对俄罗斯入侵乌克兰采取强硬立场。

拜登告诉东盟领导人:“未来50年,我们世界的大量历史将在东盟国家书写,我们与你们的关系就是未来,在未来几年和几十年。”

拜登:正开启新时代

拜登形容美国-东盟伙伴关系“至关重要”,并称“我们正在开启美国-东盟关系的新时代”。

美国副总统哈里斯表示,美国将在东南亚维持“几个世代”,并强调需要维护海洋自由。美国过去一再声称海洋自由受到中国的挑战。她说:“美国和东盟对这个地区有著共同的愿景,我们将共同防范对国际规则和规范的威胁。”

哈里斯和拜登都没有提到中国。但美国过去指责中国胁迫其邻国。

哈里斯说,华盛顿将继续与东盟一起应对新冠肺炎的威胁,并表示已向东盟国家捐赠了超过1亿1500万剂新冠疫苗。她又指,双方都需要在气候变化方面表现出集体雄心,加快向清洁能源的过渡,并可持续地满足基础设施需求。

拜登周四在白宫举办了一场峰会晚宴,美国政府承诺向东盟投资1亿5000万美元(约6亿5955万令吉),用于基础设施、安全、疫情防范和清洁能源等领域。

美国的新承诺将包括,向东盟地区部署一艘海岸警卫队船只,以帮助打击中国的非法捕鱼活动。

尽管如此,与中国相比,美国的支出仍相形见绌。仅在去年11月,中国就承诺在3年内为东盟提供15亿美元(约65亿9550万令吉)的发展援助,以对抗新冠肺炎并推动经济复苏。

拜登周五也宣布提名其国家安全委员会参谋长亚伯拉罕,担任驻东盟大使,填补这个特朗普政府2017年上任以来的职缺。

专家:具像征意义

去年,东盟与澳洲和中国也采取了类似的提升伙伴关系举措。华府智库战略与国际研究中心(CSIS)的东南亚专家波林说:“这具有像征意义,尽管具体而言不会有太大变化。”

他指出,关于乌克兰的声明并未点名谴责俄罗斯,但“呼吁尊重乌克兰的主权、政治独立和领土完整,是对俄罗斯的明显批评,似乎会让所有东盟领导人承诺,永远不会承认俄罗斯对乌克兰的任何吞并”。

东盟国家与美国对中国有许多共同的担忧,包括她对大片南海的主权主张,遭到一些国家的反对。

然而,鉴于他们与中国的主要经济联系,以及美国有限的经济激励措施,他们仍然对更坚定地站在华盛顿一边持谨慎态度。一些国家,如越南、寮国和柬埔寨,与俄罗斯有著残馀的历史联系。

自特朗普于2017年退出跨太平洋伙伴协议(TPP)以来,美国一再推迟详细说明经济参与的计划,让东盟国家感到沮丧。直至去年10月,拜登与东盟领导人举行的线上峰会时,宣布了创建印太经济框架(IPEF)的打算。

不过,鉴于拜登对美国就业的担忧,IPEF目前无法提供亚洲国家想要的扩大市场准入。分析人士和外交官表示,预计只有新加坡和菲律宾两个东盟国家,将成为首批签署 IPEF 谈判的国家之一。

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