图片取自相关单位

你试过头痛吗?相信每个人都曾经历过头痛,而头痛发作的原因有很多,在马来西亚,最常见的头痛类型是紧张性头痛(26.5%),其次是偏头痛(9.0%)和其他类型的头痛(28.2%) 。双威伟乐医疗中心(Sunway Medical Centre Velocity)脑神经内科顾问郭晋荣医生分享,紧张性头痛和偏头痛都能演变成慢性头痛,研究也表明,每年有2%的偏头痛患者最终会患上慢性偏头痛。所谓的慢性头痛,是指一个人每月头痛发作的天数达15天或以上,而且这个现像已经连续出现超过3个月。人们不应该轻视慢性头痛,虽然这未必表示患者患有其他严重的健康问题,但如果头痛发作时伴有其他症状,例如四肢麻木、身体虚弱、说话不利索、行走困难、视力障碍、发烧和体重下降,患者则应即刻就医。

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图为双威伟乐医疗中心(Sunway Medical Centre Velocity)脑神经内科顾问郭晋荣医生
图为双威伟乐医疗中心(Sunway Medical Centre Velocity)脑神经内科顾问郭晋荣医生

头痛的诱因及治疗方式

郭晋荣医生称,大多数人所经历的头痛属于阵发性头痛,头痛症状来了又去,有些人需要止痛药来控制疼痛,有些人则不需要。其中,有超过一半的慢性头痛患者还患有所谓的药物过度使用性头痛(medication overuse headache),这是一种疏于诊断的头痛类型,患者实际上可以通过管理止痛药的使用量来减轻其严重程度。他说:“偏头痛会使人衰弱并影响其生活和工作。”偏头痛的症状还会随著患者的身体活动而恶化,影响患者的注意力和专注力,继而降低其工作效率。

患者可以通过服用优质的预防性药物,或改变生活方式包括定期运动、控制压力和确保获得充足的睡眠等,来防止阵发性偏头痛演变成慢性偏头痛。郭晋荣医生补充:“一个人的生活方式是非常重要的,因为不良的生活方式会引发或恶化偏头痛。”他建议民众每日需确保拥有至少7个小时的优质睡眠,避免睡前饮酒或在下午3时之后摄取咖啡因,因为这将影响睡眠质量。”此外,长时间对著手机或电脑屏幕也会引发偏头痛,尤其年轻人对闪烁的光线和使人振奋的声响十分敏感,这将使他们的偏头痛症状恶化。

头痛可能预示著更严重的健康问题

双威伟乐医疗中心脑神经外科顾问杰拉德医生表示,偶尔会发现那些头痛症状不断恶化的患者实际上也患有能够危及性命的神经外科疾病,假设患者不及时接受治疗,可能会因而丧失性命。他分享,“有些头痛可能是肿瘤或其他疾病的迹象,这些疾病也会导致发生在整个头部或特地部位的头痛。”他分享,曾经见过有些患者的头痛是由肿瘤或脑血管疾病(如脑动脉瘤)所致。大脑中的肿瘤在增长的过程中会压迫到大脑组织,使患者大脑的特地部位出现包括头痛在内的各种症状。“当肿瘤在大脑中不断增长,并最终将大脑组织推到一旁,大脑就会对肿瘤组织产生反应,继而引发脑水肿,随之而来的就是头痛。”

图为双威伟乐医疗中心脑神经外科顾问杰拉德医生。
图为双威伟乐医疗中心脑神经外科顾问杰拉德医生。

头痛患者还应留意自己的神经功能是否也出现了问题,例如在决策、思维和记忆上是否出现了障碍。在头痛发作的前后和期间出现癫痫发作也可能是脑肿瘤的迹象。杰拉德医生说:“当患者因这些症状来到医院时,医生会替患者进行初步的电脑断层扫描,并根据这项扫描结果决定是否进一步做磁共振成像,再向患者建议合适的治疗方案。”不过他澄清,并非所有头痛都预示著患者患有严重的神经系统疾病,患者应该首先排除其他原因。

他解释,虽然人们普遍认为所有严重的头痛都一定是由头部问题所致,然而头痛实际上也可能预示著其他身体部位出现了问题,例如眼睛、耳朵、脖子、鼻窦甚至牙齿。因此,患者应该在接受初步的医疗谘询时排除这些身体部位是否出现了任何问题或障碍。他总结说道,只要及时识别症状并采取行动和接受治疗,患者便能好好控制自己的病情和减轻症状。大多数患者都能继续过上充实美好的生活,但这取决于他的疾病诊断。

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