大家几乎都有做梦、甚至做恶梦的经验,但人类对于背后机制仍有许多不解之处,堪称一门复杂浩瀚的学问。《太阳报》整理几份有趣研究,一些研究学者认为,仰睡者最容易做恶梦,另一份调查发现,人们最常经历的恶梦情节是坠落。

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【什么是梦?】

《今日医学新闻》指出,梦是人类睡觉时,大脑创造出来的故事及图像。每人每晚至少会经历3-6个梦境,每场梦大约维持5-20分钟,内容可能奇怪、浪漫、天马行空、情欲高涨,或是纯粹恐怖的恶梦。

【为什么会做梦?】

根据《科学人》资讯,20世纪奥地利心理学家佛洛伊德(Sigmund Freud)认为,梦是大脑释放压抑思想及感受的方式。但是,当代学界对此意见分歧,一些人认为梦根本没有任何意义,另一些人认为,梦是大脑释放情绪或心理创伤的浅意识过程。

【为什么会做恶梦?】

科学家已经知道,恶梦大多发生在睡眠的快速动眼期(REM),虽然很难解释确切成因,但他们已经找到「提高做恶梦可能性」的几个因素。

美国医疗机构梅奥诊所(Mayo Clinic)指出,恶梦诱因包括压力、焦虑、创伤、睡眠不足、特定药物、药物滥用、大量阅读恐怖书籍、大量观看恐怖电影。在某些情况下,若一个人太频繁做恶梦,甚至可能被诊断出梦魇症(Nightmare Disorder)。

【如何不再做恶梦?】

根据科学家目前所知,完全消除恶梦是不可能的,但哈佛研究指出,如果掌握假定成因,或许可以缓解。首先,如果假设恶梦成因是压力,应该试图找出压力源头,并且找到好好应对压力的方法。如果是药物引起,可以试着更改剂量或者服用不同药物。若是在创伤后长期做恶梦的人,可以寻求心理治疗。

另一份研究发现,饱受恶梦所苦的人,或许能够改变睡姿、缓解不适。香港树仁大学辅导及心理学系余启程教授指出,仰躺睡觉的人会经历更多恶梦,也更难记住梦境内容,「不同睡姿可能对不同身体部位产生压力,而身体感受可能是梦境元素的来源。」

【该睡哪一边?】

如果不想要影响睡眠品质,依照最舒适的姿势睡觉即可。但是,土耳其土东万恩省百年大学(Yuzuncu Yil University)亚加贡博士(Dr. Mehmet Yucel Agargun)研究指出,右侧睡的人倾向梦到安全放松的情境,左侧睡可能与强烈情绪及不安全感的梦境有关,如果习惯趴睡,可能更容易梦到情色内容。

【最常见的恶梦】

如果排除创伤诱因,人们的恶梦内容大多都很相似。一份研究调查了2000人的梦境后发现,最常见的恶梦情节是坠落,紧接在后依序为被追逐、死亡、迷失、感觉受困、遭遇攻击。除此之外,错过重要活动、睡过头、亲人离世及持续受伤,也是前10大常见内容。

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