英国在伦敦的污水样本中,发现有来自疫苗的小儿麻痹症病毒,让境内自上世纪80年代以来,首次出现小儿麻痹症蔓延的迹象。尽管英国目前还未有相关人类病例,但为了安全起见,当局还是将这种现象列入全国性事件,并已通报世界卫生组织(WHO)。

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综合英媒报导,小儿麻痹症是一种严重且可能致命的疾病,好发于5岁以下儿童间,也是全球近几十年来一直致力于消灭的病毒。英国衞生安全局(UKHSA)最近发现,伦敦某污水处理厂2至5月间收集的样本中,居然存有小儿麻痹症病毒,经查证实为疫苗衍生株第2型小儿麻痹病毒(VDPV2)。

WHO此前曾解释,儿童在接种小儿麻痹的口服疫苗时,灭活病毒会在肠道内繁殖,以便人体对其免疫,不过这些病毒通过粪便再回到环境后可能会发生变异,形成疫苗衍生性的小儿麻痹病毒株。虽然这些病毒的威力比原生病毒弱,但仍有可能导致未接种人士受到感染。

尽管英国每年都会在污水中测出一些无关的小儿麻痹症病毒,但这是当地自1984年来,首次在数月间重复发现同一种病毒。由于英国自2004年以来就已不再使用这款口服疫苗,因此科学家认为,病毒可能是由在海外接种口服疫苗的人士带到英国,并在境内传播开来。

UKHSA目前还不清楚这种小儿麻痹症病毒的传播程度如何,但当局目前还未接获人类出现确诊病例的情况,而他们也正在调查病毒是否已在社区传播。当局22日在向WHO通报后,宣布这是一起全国性事件,并呼吁家长须确保子女已完全接种小儿麻痹症疫苗。

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