爱丁堡大学流行病学家伍尔豪斯(Mark Woolhouse)警告,有迹象表明,一场大规模的新致命疾病即将爆发。由于专家还无法确认相关疾病为何,因此世界卫生组织(WHO)将这种可能由动物传染给人类,并引起广泛流行的未知病毒称为「X疾病」。

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综合英媒报导,英国衞生安全局(UKHSA)最近发现,伦敦某污水处理厂2至5月间收集的样本中,居然存有疫苗衍生株第2型小儿麻痹病毒(VDPV2),怀疑病毒可能是由在海外接种口服疫苗的人士带到英国,并在境内的少量人群中传播。

小儿麻痹症并不是英国最近爆发的唯一疾病。除了新冠肺炎外,英国今年也分别出现了禽流感、拉萨热(Lassa Fever)、克里米亚刚果出血热(Crimean–Congo hemorrhagic fever)以及猴痘病例,显示英国境内危险而不寻常的疾病已越来越多。

伍尔豪斯教授认为,这些感染病例的增加,预示了未来将有更重大的事件爆发,「21世纪初将是新兴传染病爆发的完美时机,所有迹象都表明,未来可能会出现越来越多疫情,而且这种情况会变得更糟」。

专家指出,人口增长、穷国经济起飞、野生动物贸易增加、人类侵占丛林和森林等行为,都将推动新病毒与现有病毒的传播。有科学家指出,虽然「X疾病」出现的时间与方法难以被预测,但下一次大流行可能是由「人畜共通传染病」(zoonoses)所引起,即病毒或细菌经由动物传染给人或由人类传染给动物。

生态健康联盟数据显示,地球的167万种未知病毒中,有82.7万种有可能从动物传染给人类,而相关病毒还可能具有高传染力和致命性。东英吉利大学医学专家亨特(Paul Hunter)指出,「我们需要加强防范,并持续进行监测,以免新病毒像新冠一样,在世界来得及采取行动前,就迅速传播,杀死数百万人」。

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