上个世纪的医学进展足以让已开发国家人民活过80岁,几乎是20世纪初平均预期寿命的2倍。英国计算生物学家安德鲁·史帝勒(Andrew Steele)近期出版有关长寿的新书,内容表明一款突破性的药物有望在短短10年内上市,能消灭体内「僵尸细胞」,因此「人类没有活不过200岁的理由」。

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根据《每日邮报》(Daily Mail Online)报导,关于人类是否能自然活过预期年龄的说法两极,英国生物学家安德鲁·史帝勒(Andrew Steele)在新书《长生但不老》(The New Science of Getting Older Without Getting Old)提及,一款对抗人体内僵尸细胞的突破性药物可能在未来10年上市。他表示,「每隔几年就有研究挑战人类寿命的基本限制,但总是缺少一个关键,即『我们从未尝试过治疗衰老的过程』。」

「僵尸细胞」(zombie cells)是体内一群不会死亡却无法正常发挥功能的衰老细胞,被认为是随年龄增长、导致组织器官衰变的罪魁祸首之一。

他与研究团队开发50万名英国人DNA数据,将年龄、疾病、生活方式等因素纳入变数,计算出身体能及的最大寿命,发现如果没有药物或化学疗程介入,人类可活到120-150岁之间。其他专家也赞成这点,若不是慢性病缠身,人类可自然活到150岁,强调根除癌症、痴呆症和心脏病等杀手级疾病才是长寿关键。

另一项有趣的抗衰老领域是,针对爬虫类动物如鳄鱼、蝾螈等冷血动物研究其DNA。举例将人类与海龟的细胞放入培养皿比对,后者细胞分裂超过100次,能活到120岁。

专家呼吁将目光从疾病转移至抗衰老的进程,「不改善生活品质就完全免谈,根本问题要先解决,否则一昧地等到健康亮红灯后真正延长时间,反倒失去了活着的意义。」

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