小朋友特别喜欢蹲在地上玩沙子、玩泥巴,家长看到自己的孩子全身脏兮兮的,都会崩溃。他们担心不卫生,又为自己要清洗而感到烦恼,也因此不少家长会禁止自己的孩子玩泥巴和沙子。不过,家长换个角度思考,或许没有必要禁止玩泥沙。有研究发现,小孩玩泥沙对孩子自身的发展有不少好处。

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现代的家长因为出于保护孩子的概念,多认为小孩在家中玩玩具,比在室外玩耍更卫生,也因此导致大多的孩子与自然世界疏离。作家理查(Richard Louv)访问了约3000个有孩子的家庭,他和那些家庭的孩子们聊天,发现相比与大自然接触,大部分的孩子更喜欢待在室内。

不少家长处于保护儿童的心态,怕年幼弱小的孩子接触泥沙会被细菌和病毒感染,所以选择让孩子远离自然。但是儿科医生玛丽亚(Maria Júlia Carvalho)表示,幼童透过玩泥沙接触到微生物,反而有助儿童免疫系统的发展。虽然要清理小孩超麻烦,但是却能帮助幼童建立更好的免疫系统,在未来能够对抗细菌和病毒。

玛丽亚更表示,孩子到室外活动接触到更多不同的事物,除了有助促进想像力与创造力,也能促进幼童的广泛认知发展,甚至是一个幼童表达和纾解压力的渠道。而且玩泥沙和养宠物有类似的效果,就好比从小和宠物一起长大的小孩,不容易出现过敏症状的情况相似。

那玩泥沙到底是怎么提高孩子免疫力的呢?免疫系统在人体内担任了防御外敌的重要工作,当人体察觉细菌或病毒入侵时,免疫系统会自动分类有害物质和健康的细胞,并开始攻击入侵的敌人!但免疫系统也是需要训练的,要透过不同的接触以及适应,来识别各种有害物质,所以让小孩多接触自然,反而能有效提高小孩的免疫力!

过度脱离大自然其实对儿童有不良影响,长时间生活于室内,不接触自然就会导致体内适应能力下降。孩童也容易产生过敏症状(尤其花粉、动物的毛发…等)。鼓励孩童在室外活动,利用更大的空间运动,其实能够降低孩童肥胖的机率,亦能让他们情绪保持正面,脑筋更灵敏和思维敏捷。

小孩其实很容易满足,对于他们来说,简单的泥巴和沙子已经可以带给他们无穷的乐趣。玩泥沙原来并不是百害而无一利,其实也对孩子身体及脑部发展有好处,家长不妨多让孩子接触大自然,到处走走玩玩,让孩子更幸福、健康吧!

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