欧洲研究发现,过去十年来大气中的有害物质不减反增,不只在工业地区容易侦测到,连南极等人烟罕至的地方的雨水也同样含有有害物质,一旦回到人类生活环境中,恐有害健康。

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南极也发现有害物质

据《独立报》报导,永久性化学物是指人造的有害物质「含氟表面活性剂」(PFAS),其中部分物质与人类癌症有关,过去十年,继续透过水道、海洋、土壤与大气到处扩散,目前在南极与西藏高原的雨水与雪也都可以发现其踪迹。

报告指出,PFAS之所以一直出现在大气中,另外原因在是因为其特性与大自然过程会持续将PFAS从地面环境循环回到大气。PFAS与许多严重健康危害有关,包括癌症、孩童学习与行为问题、不孕与怀孕并发症、胆固醇增加及免疫系统问题等。

瑞典斯德哥尔摩大学与苏黎世联邦理工学院研究人员为了解上述化学物质的盛行率,进行实验,并实地考察过去十年PFAS在大气的存在与移动。

饮用雨水恐有害

随着人类对于饮水中的PFAS的毒性更加了解,其指标残留限值已大幅下修,研究人员卡辛斯指出,「在美国,属于PFAS类别中常见的全氟辛酸(PFOA)指标残留限值已减少3,750万倍,因此,依照最新指引,世界各地的雨水饮用后都会被认为有害。」

据《BBC》报导,PFAS合成物质可用于不沾锅、灭火泡沫和拨水衣服上。卡辛斯表示,「生活在地球上,已经没有任何地方的环境是安全的。」

过去20年,厂商已经淘汰使用部分有害的PFAS,但该物质仍常见于,水、空气与土壤中。

全面禁用有其难度

2018年,荷兰政府对于土壤与疏浚材料中的PFAS浓度制定新的限制,事后导致7成建筑推案终止,经过抗议后,荷兰政府再放宽限制。对此,卡辛斯指出,「如此并非风险评估有问题,而是无法执行。因为从经济角度来看,要强制执行这些指引是不可能的。」

报告也指出,处理PFAS最大的挑战是在于该物质无法消散,有毒性才是其次。

本次研究结果刊登在《环境科学与技术》期刊。

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